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臉書最難纏對手 專賣網友行蹤

2011-2-14 TCW




Foursquare,中文稱為四方廣場,光看名字就知道和地理有關,不過這家「地點專賣」的網路公司,卻成為當紅社群網站龍頭臉書(Facebook)的眼中釘之一。

到底是什麼樣的公司,讓網路的當紅炸子雞都眼紅?

超吸金!吸引超過兩百萬家廣告主

簡單來說,Foursquare的核心服務,就是將社群功能從電腦移到智慧型手機上。使用者登入Foursquare網站之後,就能看到朋友去了哪、在做 什麼。二○○九年推出才三個月,美國知名網路部落格Mashable就預言它將成為下一個推特(Twitter),因為透過這項服務,不僅能讓他人知道自 己在「做什麼事」,更能讓人知道自己「在哪裡」。

廣告主對此最是喜歡,因為透過掌握消費者所在位置,更能精確掌握消費者習性與偏好,目前已經吸引了超過兩百萬家廣告主。

為鼓勵大家踴躍登入使用,每次將自己的位置登上Foursquare之後,都會獲得些分數,分數越高,就可以拿到更多的徽章,憑著徽章,就能享受鄰近廠家 的各式優惠。業者也可藉此發布優惠券、來客送禮通知,製作排行榜、提供推薦連結的功能,推出更多樣的服務及促銷,同時進行更深入的流量及顧客購物習慣分 析。

Foursquare的創意成功緊緊黏住用戶,很快就從一票新玩家中一躍成為定位社群網站(location-based service)龍頭一哥,並吸引雅虎(Yahoo)、臉書出價競購。不過,Foursquare並不為所動,臉書看苗頭不對,只得在二○一○年八月,火 速推出類似手機定位的「臉書地標」(Facebook Places)服務迎戰。

想出手機定位這個主意的人,當然不是池中物,Foursquare創辦人之一的克羅利(Dennis Crowley),其實在十一年前第一次創業時,就看到這樣的商機了。

當時他成立了「躲避球」(Dodgeball)公司,鎖定慣用簡訊及網路的大學生和年輕上班族,定為目標會員群,這些人若想呼朋引伴到簽約店家熱鬧一下,只須送出簡訊到躲避球指定的號碼,在通訊範圍內的會員朋友都會收到通知。店家幾乎不費吹灰之力就能招來一批客人。

躲避球幾年間就在紐約走紅,然後迅速被移植到全美二十多個城市,包括芝加哥、舊金山、洛杉磯等,也因而吸引許多創投業者。當時克羅利還只是一名研究生,他 與其他夥伴對捧著黃金在門前排隊的專業投資人興趣缺缺,直到二○○五Google找上門,才讓躲避球「嫁入豪門」。

不過Google收購之後,卻無暇一一落實執行,許多創意甚至還被束之高閣。克羅利在兩年前看智慧型手機時機成熟,乾脆重起爐灶,成立了Foursquare。

成長快!每天新增二‧五萬名會員

Foursquare初試啼聲就引起各方矚目。天王部落客亞靈頓(Michael Arrington)投書力挺Foursquare:「Foursquare實力堅強,堅持下去,十年後你會慶幸這麼做。……你擁有改變世界的火焰,就放手幹吧!」

而在二○一○年八月,臉書推出地標服務幾天後,即遭《華爾街日報》(The Wall Street Journal)踢爆系統漏洞百出,近三成美國使用者反制,反加速Foursquare的註冊會員數成長,二○一一年一月底已突破六百萬,每天以新增二萬 五千名的速度攀升。

美國理財投資網站Cake Financial創辦人卡本特(Steven Carpenter)觀察這一波網路創業,他定義臉書與Foursquare為「新媒體平台」,而且是「所有新創公司中,最難預測能否成功的類型,」因為 它們雖然是社群網站,卻是圍繞著新技術支援的體驗創建內容。

不過卡本特他說:「如果你能說服人們採用並消費內容,就可能以少少的創業資本,賺進一千萬美元;而且儘管規模小,贏者卻會通吃。」Foursquare讓 使用者隨時掌握朋友和家人的下落,還可以讓媒體策畫者及廣告主,掏錢建立新廣告形式,等於創新了消費者的行為與消費方式,後市可期。

Foursquare並沒有被成功沖昏了頭,為了凝聚更多人潮及錢潮,Foursquare持續在廣告中加入遊戲機制,會員每次登入合作商家的位址,不僅 會隨即通知親朋好友,還會贈送積分,而且設計出累計最高分數就能獲得「虛擬市長」頭銜的競賽方式,讓會員以行動證明對店家的支持。

還記得曾經紅極一時的廣告詞「什麼都有、什麼都賣、什麼都不奇怪」嗎?如果你還不信網路上無奇不有,這家「販賣地點」的網站,兩年就讓創投業者估計市值達二億五千萬美元(約合新台幣七十二億元),或許會讓你徹底改變想法。

【延伸閱讀】Foursquare vs. 臉書Foursquare 成立時間:2009年 總註冊使用者:600萬 每日新增用戶:2.5萬人 活躍程度:平均每人每日簽到3-4次

臉書成立時間:2004年總註冊使用者:6億每日新增用戶:30萬人活躍程度:平均每人每週停留7.5小時

註:總註冊使用者統計至2011年1月;活躍程度統計為2010年度 資料來源:comScore、Wedbush Decision Metrics


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寫書最下品 左丁山


2011-5-26  AD




 

某日睇「南華早 報」言論版,睇到一封讀者來函,聲稱當今教科書書價昂貴,低下基層買教科書係一個重擔,請政府正視,幫助基層,刻不容緩。睇完只係得啖笑,係人都知道香港 學校有書簿津貼,低收入家庭可以申請(其實有四成學生受惠),而且經過業界不斷要求,可以提早發放,所以嗰位讀者之「低收入家庭嘅書價重擔」,事實上不存 在,何解仲要向報紙投訴政府?識英文嘅人士未必一定有好嘅常識。

一位讀者寫信畀左丁山,自稱係「一教科書從業員」,反駁不少人之「書商掠水論」,佢話:

「不 要再說書商『掠水』,要掠不如做地產,不明所以最好自己做出版社出教科書,看看如何可以『掠』?家長一年花三、四千元(平均一個月三、四百元)是被書商剝 削,那補習一個月五、六百至過千是甚麼?每星期花數十元、即月花一至三百元買八卦雜誌是甚麼?日花百多元飲茶又算甚麼?原來甚麼都不貴,只有買教科書最 貴!當然有貧困的家長,但香港有書簿津貼,有各式各樣的助學金資助;有能力的家長也要問問自己為何捨得買iPhone給子女及付數百元月費而不覺電訊商 『掠水』!」

好似有一位大學導師在報紙寫過,幾位美少女在書店文具店買嘢,揭開一本書睇咗幾頁,睇嚇價錢係七十元一本,連聲呼貴,放低唔 買,但佢地身上佩戴之流行飾物,件件都在一百元以上,故此導師慨嘆香港乜嘢都「便宜」,只有書本「最貴」,寫書人嘅腦袋及心血係好唔值錢嘅,外國有富作 者,香港只有窮作者,呢個就係原因嘞。

 

要仔女學琴,學小提琴,學芭蕾舞,學費閒閒地幾百蚊一個鐘頭,一年都唔知要用幾多 錢,相比之下,一年用三千零蚊買教科書,濕濕碎到極,但總係有人不斷指責教科書價錢貴。唉,古語云:「萬般皆下品,唯有讀書高」,在今時今日嘅香港,應該 改為「讀書最下品,唯有炒樓高」。因為要打擊教科書出版商,教育局嚴令學校不准收取書商贈送教材、學材、試題,連借用都唔得,包括sample(樣書)在 內,一位中六老師急如鍋上螞蟻,明年文憑試怎麼辦?用乜嘢嚟教書,各位家長如有子女升讀中六,請你地注意嚇。


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臉書最夯新人 佐伯格專機迎接

2014-07-28  TCW  
 

 

什麼重量級人物,可以讓臉書創辦人馬克.佐伯格(Mark Zuckerberg)派專機、紅地毯迎接,在私人辦公室進行長達六十分鐘的談話,甚至祭出優於美國家庭平均月收入的薪水,邀請他到臉書上班?

他是麥可‧塞伊曼(Michael Sayman),年僅十七歲,沒上過電腦課,已懂得寫遊戲App賺錢。六年來,他創立兩家公司、製作上百款手機遊戲應用程式,累計收入近新台幣千萬元。

他用賺來的錢,幫自己付學費、也幫家裡還貸款,原本打算在求學時期賣App貼補家用,但就在去年底、高中畢業前夕,來自臉書的一封信,讓他人生就此轉彎。

佐伯格來邀請十六歲做出暴紅手機遊戲

「搞什麼鬼啊!(What the hell!)」這是塞伊曼收到信的第一反應。

原來,他一款以照片猜字的手機遊戲4Snaps,登上蘋果軟體商店App Store的文字遊戲冠軍,日下載數一度超越熱門社群軟體推特(Twitter)和Line,讓臉書軟體開發團隊注意到他,邀請他參加二○一四年的臉書開發者大會(以下簡稱F8),還在信中問:「要不要和我們一起工作?」

「當時他們不知道我才十六歲!」他在接受《商業週刊》專訪時表示,收到臉書的信,第一時間不敢相信,但也來不及證實是真是假,馬上答應他們的要求,因為「這實在太酷了!」事隔三個月,如今想起,仍難掩興奮之情。

全球開發者費盡苦心爭取、一票難求的F8門票,塞伊曼因一款遊戲獲得免費邀請函。大會上,全球一千五百名優秀開發者觀看的Parse(去年被臉書購併的雲端程式開發平台)開發App教學影片,正是由他親手錄製,十七歲的他站在眾多開發者當中,顯得格格不入,但也因為這個反差,讓他成為大會上的焦點,緊接著收到第二封信。

「馬克.佐伯格想見你!」這是繼F8和實習生邀請之後,塞伊曼收到來自臉書的第二個驚喜。

面對身價上百億美元的矽谷巨頭,當時塞伊曼緊張到記不得說了什麼,「佐伯格就坐在我的面前,聊了他喜歡我的遊戲4Snaps,然後對於我加入臉書多麼開心,」他回想。

要打造受歡迎的App不是件容易的事,更遑論用它來賺錢。塞伊曼超齡的表現,隨著在開發者大會曝光後,美國CNN、ABC電視台和《彭博商業週刊》(Bloomberg Businessweek)相繼採訪他,更被美國知名部落客卡梅爾.迪米琪斯(Carmel DeAmicis)封為「App神童」。

年僅十七歲就獲佐伯格青睞,讓塞伊曼一夕成名,但是,4Snaps的成功,卻非一夕造成。

賈伯斯深啟發足不出戶,上網自學做App

如果說,給他前進矽谷門票的人是佐伯格,真正引領他進入電腦世界,卻是蘋果創辦人賈伯斯(Steve Jobs)。

時間拉回六年前,二○○八年七月十日,是塞伊曼永生難忘的一天。當天賈伯斯公開宣佈開放App Store,塞伊曼就坐在電腦前觀看,「這就是我要做的事!」

當同年齡、十一歲的小學生,還在沉迷迪士尼線上遊戲「Club Penguin」時,塞伊曼早已開始著手自製遊戲。

當時住在邁阿密的他,不僅沒上過電腦課,就連台像樣的電腦都沒有,父親失業,母親在一家餐廳工作,非矽谷出身,家庭也沒有任何科技基因,什麼資源都沒有,「Google是我唯一免費的老師,」他說。

十二歲那年,他開始了自學之路。每天放學回家關起房門,花六個小時坐在電腦前,在Google搜尋引擎鍵入關鍵字,從一開始「如何開始做App」、「如何在App建立分頁」,到之後「如何轉換系統」等更複雜的問題。

任何相關的影片、網站和文件都不放過,「我幾乎看完所有(相關的)東西,」他說。

「他只有在吃晚餐和洗澡時休息,」塞伊曼的母親克里斯汀娜.塞伊曼(Christina Sayman)表示,他對寫App為之瘋狂,週末可以把自己關在房間一整天,把音樂開到最大聲,「沒有人可以阻止他!」

進矽谷大門到臉書實習,開發酷作品

六年下來,塞伊曼製作超過一百個手機遊戲,其中只有十三個在App Store上架,不過伴隨而來的下載費和廣告收入,卻意外補足家中經濟缺口。

「當時我爸爸失業三年,我們家經濟很不好,我必須要貼補家用,」塞伊曼表示,當時有幾款App在市場上反應不錯,從第一筆四十元美金入帳後,錢開始不斷進來,「已經超越我和我老公的總收入!」克里斯汀娜說。

獲臉書加冕的4Snaps,是塞伊曼的第一百多款遊戲,也是他認為最難寫的一款,「多方玩家、圖片壓縮和資料處理都是問題。」正因為技術之難,在十七歲的高中生身上,更顯突出,才因此獲得臉書的青睞。

高中剛畢業的他表示,上大學並非首要選擇,「我會選擇可以學到更多東西的那條路!」克里斯汀娜也說,如果上大學是為了未來有好的工作,那他已經達到目標了。

今年暑假,是塞伊曼的關鍵期,目前在臉書總部實習的他,正在習慣矽谷的生活節奏。接受專訪的前一天,他沒有睡覺,只說:「我正在著手做一個很酷的東西,」語中帶著興奮,透露出十七歲的衝勁。

看來,賈伯斯的一句話和馬克的一封信,不僅開啟塞伊曼前進矽谷的大門,甚至可能造就了一個矽谷明日之星。

 
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