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巴菲特私人橋牌賽:門檻最高的撲克牌比賽 slamnow

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 這幾天Buffett Cup 在進行 BBO有轉播。  

作者:福布斯中文網
      沃倫·巴菲特(Warren Buffett)是一位著名的世界級橋牌玩家,每週總要在牌桌旁度過12個小時,而且經常是跟比爾·蓋茨一起玩牌。他還主辦了巴菲特杯橋牌賽(Buffett Cup),這項賽事與萊德杯高爾夫球賽(Ryder Cup)非常相似,只不過它比的是撲克牌。「每手牌都令我著迷。」最近在解釋他的這項愛好時,他這樣對我說。但一件不太為世人周知的事情是,過去7年以來,他近乎悄無聲息地成為這個星球上門檻最高的撲克牌比賽的主辦者。
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  雖然世界撲克巡迴賽(World Series of Poker Main Event)依然是最負盛名的比賽——這個長達10天的狂歡會可以連續數月滿足娛樂體育節目電視網(ESPN)的深夜節目需要——但它也對任何一位身揣1萬美元,懷抱夢想的人士開放。
  相比之下,由伯克希爾哈撒韋公司旗下經營私人飛機業務的子公司主辦的奈傑特撲克邀請賽則有一道更難跨越的門檻:參賽者必須擁有奈傑特公司(NetJets)少量股份(最少20萬美元),此外,主辦方還邀請了個別持有侯爵公務機卡的大戶參加這項賽事。
  無論高達50萬美元的總獎金多麼誘人——冠軍可以選擇龐巴迪環球5000私人噴氣機價值15萬美元的10小時的乘坐權。前10名均可獲得令人興奮的獎品——這項賽事真正的獎賞是以自我意識來衡量的。如同世界撲克巡迴賽一樣,德州撲克只不過是種講究下注和虛張聲勢的遊戲,此類賽事對人類原始本能的吸引力與古代的生存搏殺遊戲並無二致:贏得最終勝利靠的是智慧和膽略。
  由於參賽者完全是由各色成功人士(其成功的原因各有不同,但絕不是因為撲克牌玩得好)構成,所以在牌桌上的你爭我奪就如同世界撲克巡迴賽某項賽事冠軍的手鐲那般真切。此外,巴菲特主宰這項賽事的一切方面。除了主持人和吉祥物之外,他還有一個最受矚目的身份:參賽者擊敗的目標——把這位奧馬哈先知橫掃出局就相當於在一場慈善高爾夫球賽中擊敗著名高爾夫球手傑克·尼克勞斯。
  今年6月份,我努力爭取到了240個參賽名額中的一個。這項賽事是一場奢華的週末餐飲娛樂活動的核心部分,於一個週六舉行,時長約7個小時,今年的頭牌人物是著名笑星傑瑞·宋飛。雖然比我參加過的其他公司級賽事長很多,但相較於世界撲克巡迴賽猶如馬拉松般的賽制,這項比賽的時間要短很多。換句話說,這是一場不是特別正規的正規比賽。
  但千萬不要對大多數參賽者這樣說,因為其中許多人為此一整年都在磨練自己的牌技。比賽前一晚,承接這場賽事的永利拉斯維加斯酒店(Wynn Las Vegas)撲克牌廳就擠滿了進行最後熱身的小股東們。早上10點鐘整,當比賽正式開始時,所有24張牌桌已經座無虛席。記分牌列舉出各種統計數據,經常在電視上作分析評論的職業撲克牌選手菲爾·戈登(Phil Gordon)在一旁即席點評。
  這項邀請賽最引人入勝的地方或許在於它的獎金發放制度:從巴菲特、奈傑特公司CEO喬丹·漢塞爾(Jordan Hansell)到NBA球星文斯·卡特(Vince Carter),每張起始桌上都坐著一位戴著袖標的知名人士。將他或她(雖然約95%的玩家是男性)擊敗可以贏得滿堂喝彩,以及一件價值5,000美元的獎品。
  非常不幸的是,我的賞金目標並不是一個容易上當的傻瓜,而是喬丹·邁耶斯(Jordan Mayers),這位財富經理曾在去年獲得這項賽事的第六名,也曾獲得過世界撲克巡迴賽的獎金。我並不是沒有搶得先機:我的頭三張有一張7,加上手裡的一對,擊中暗三,誘使邁耶斯投下他的大部分賭注。這項戰術最後反而害了我,邁耶斯在河牌圈時竟然亮出了一手同花順(運氣,抑或超人的手法?這也許正是撲克牌為什麼如此有趣的原因吧)。
  一瞬間的功夫,我從積極主動的獵頭者轉變了被獵捕的弱勢一方。在接下來兩個小時的大部分時間裡,我只是竭力嘗試著存活下去,慢慢贏回我的籌碼。進軍最終牌局的前景現在已不可能實現了,我給自己設定了一個目標:一定要比巴菲特晚離開牌桌。
  巴菲特並不諱言自己的橋牌技術,但每當說起他的撲克實力時,巴菲特總是非常謙虛:「在比賽開始5分鐘後,你就會在場邊發現我的身影——如往常一樣,首輪出局。」在比賽前發給我的一封電郵中,他這樣寫道。他後來這樣詮釋了兩種紙牌遊戲的差異:「對於撲克,我沒有同樣大的興致。」從氣質方面來說,這是有道理的。對於手中的頭寸,巴菲特最青睞的持有期間是「永遠」;玩撲克卻講究即時利用或捨棄。就轉變為偉大的撲克玩家而言,交易員的幾率要遠遠大於投資者。
  這一點在我的牌桌上得到了證實。一位來自紐約,名叫伊森的私募基金經理很快就被橫掃出局,具有交易員背景的邁耶斯則不斷累積籌碼。多個參賽者倒下之後,牌桌開始合併。我打眼望去,巴菲特身上的亮綠色襯衫在整個房間裡格外醒目,他正握著自己的籌碼——比最開始時高出一點。
  為了讓比賽繼續進行,每30分鐘或更短的時間,參賽者就需要在發牌前強制性下注,有效地消滅了一些「散兵游勇」。大半個早上都是一手爛牌的我急於扭轉局面,便開始拚命詐唬,效果倒也不錯,我成功地贏回了一些籌碼,基本上回本了。隨後災難就來臨了:手裡拿著雜色Q-6的我一再詐唬,最後對上了一位從事出版業的企業家布拉德·梅菲爾德(Brad Mayfield),他的底牌是一對J。為了唬住他,我丟出了手中所有的籌碼,他接招,我完蛋了,最終獲得了一個極其平庸的名次:第181名。
  巴菲特堅持了更長時間。一位名叫丹尼斯·瓊斯(Dennis Jones)的醫藥企業家差不多在一小時之後將他趕出了牌桌,贏得了阿斯蓬酒店(L'Auberge d'Aspen)為期4天的居住權,以及一項足以讓他誇耀後半輩子的戰績。巴菲特最終位列第121名,在當天剩餘的時間裡,他基本上都是在不厭其煩地擺好姿勢,與任何一位提出要求的參賽者拍照留念。
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  到下午稍晚的時候,10位決賽選手在一個猶如小型圓形劇場的牌桌旁依次落座,牌桌上空還配有電視攝像頭。巴菲特此時已經換掉了他那件耀眼的撲克襯衫,專心致志地觀看比賽過程。他有加油鼓勁的對象。最終剩下來的兩名選手分別是深陷困境的前新澤西州州長、高盛公司(Goldman Sachs)和曼氏全球金融公司(MF Global)前CEO之子傑夫·科爾津(Jeff Corzine),以及雅虎公司(Yahoo)前總裁,現任伯克希爾哈撒韋公司董事的蘇珊·德克爾(Sue Decker)。這是交易員之子和投資者顧問之間的對決。「你知道我支持誰。」巴菲特大笑道。
  經過30分鐘的拉鋸戰,雙方均成功抵擋住了對方的消去打法,其後,局面演變為德克爾的同花Q-10與科爾津的雜色A-J對決,雙方的籌碼基本持平。這一圈的公共牌既沒中同花順,也沒中對子,最後由科爾津贏得了比賽和飛行時數,德克爾則心滿意足地贏得了蘇格蘭斯基波古堡(Skibo Castle)之旅和一桶達爾摩威士忌。
  2013年再見吧。在美國經濟迎來後危機時代的2010年,奈傑特公司曾暫停了這場賽事,但很快就受到其客戶群的強烈抗議,以至於巴菲特不得不出面宣佈奈傑特撲克邀請賽將成為一項每年固定舉行的賽事。「我明年還會回來的,我要堅持下去,直至進入最後一輪決賽。」週六晚,在宋飛頒獎之前,他對一眾參賽者這樣說道。「到那時候,常敗球隊小熊隊(Cubs)應該也贏得世界大賽冠軍了吧!」
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20130815 《說謊者的撲克牌》內容摘要 濟南實習

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版本:邁克爾·劉易斯:《說謊者的撲克牌》,孫忠 譯,中信出版社,200910月。

 

 

第一章 說謊者的撲克牌

    無有價值信息。只需要記住兩個人名,董事長「約翰·古特弗倫德」和債券交易員「約翰·梅裡韋瑟」。

 

第二章 千萬別提錢

    80年代,投行成為了美國頂尖大學學生最嚮往的行業。

    作者應聘的經歷。

 

第三章 學會熱愛公司文化

    所羅門兄弟公司的新員工培訓(作者屬於1985年入職的一期員工)。

 

第四章 成人教育

    依然是所羅門兄弟公司新員工的瑣事。

 

第五章 強盜兄弟會

    抵押債券(mortgage-backed security)交易部的歷史。劉易斯·拉尼埃裡的個人經歷以及他如何從1979年開始締造了所羅門的抵押交易部。

 

第六章 肥胖的交易師和神奇的賺錢機器

    1981年的《稅收豁免法案》使得美國的儲貸協會開始大量出售貸款,因為其他投行都沒有抵押證券交易部門,所羅門的抵押交易部作為市場上的唯一買家,開始賺取巨額利潤。

    隨後,華爾街的其他投行開始進入抵押證劵交易業務,並從所羅門挖人,所羅門的薪酬體制使得抵押證券部人才開始流失。

 

第七章 索羅門食譜

    1986年開始,劉易斯·拉尼埃裡(此時他已經是副董事長)的團隊迅速瓦解,他的隊員迅速流失,他自己捲入了爭奪所羅門董事長的政治鬥爭。

    1987年,董事長古特弗倫德炒掉了拉尼埃裡,並清洗了該部門剩下的人。另一名副董事長弗特被任命為殘存的抵押交易部的負責任(198812月,弗特也離開了所羅門公司)。

 

第八章 從「基克」到人

    作者在所羅門兄弟公司倫敦分公司當債券推銷員的經歷。如何欺騙客戶購買所羅門公司急於脫手的債券;賣出債券後得到的公司的獎賞和榮譽。

 

第九章 《孫子兵法》

    作者的上司「機會主義者」奪走了本該屬於作者的做成某一個業務的榮譽,作者如何設計奪回來。

 

第十章 怎樣才能讓你更快樂?

    德雷克塞的邁克·密爾肯發現了垃圾債的投資機會,將該業務做成了一個大業務。後來為了創造更多垃圾債,他發明了用垃圾債給LBO融資,從而震撼了美國實業界。

    1987年,媒體曝出羅納德·O·佩雷爾曼出價收購所羅門兄弟公司的股票,所羅門公司最大股東Minorco決定轉讓其持有的所羅門公司14%的股份。為防止股東易主之後自己地位不保,John Gutfreund說服公司董事會和巴菲特達成一項交易,伯克希爾購買所羅門價值7億美元的可轉換優先債券丶,利率9%,同時伯克希爾還有權在1996年之前的任何時間以38美元/股的價格將債券轉換為普通股。依靠這一募資,所羅門公司自己買回了(Minocro打算轉讓給佩雷爾曼的?)大量股票,避免了被佩雷爾曼收購。

 

第十一章 闊佬走背字

    1987年的股災讓所羅門承受虧損。

 

尾聲

    1988年初,作者離開了所羅門。

 

 

附:所羅門兄弟公司的簡要歷史

 

1910年,Arthur, Herbert and Percy三兄弟成立所羅門兄弟公司。

1970s早期,所羅門兄弟公司進入投資銀行業。

1978年,John Gutfreund成為公司的管理合夥人(managing partner)。在這一年的Fortune雜誌文章中,所羅門兄弟公司排名華爾街投行14名。(依Fortune慣例,估計為收入排名)

1980s早期,被Phibro Corporation收購,從合夥制變成公司制。

1980s,公司在住房抵押債券市場取得巨大成功。

1980s後期,決定倣傚Drexel Burnham Lambert參與LBO,結果公司參與了對RJR NabiscoRevco進行槓桿收購的競爭。

1987年,媒體曝出羅納德·O·佩雷爾曼出價收購所羅門兄弟公司的股票,所羅門公司最大股東Minorco決定轉讓其持有的所羅門公司14%的股份。為防止股東易主之後自己地位不保,John Gutfreund說服公司董事會和巴菲特達成一項交易,伯克希爾購買所羅門價值7億美元的可轉換優先債券丶,利率9%,同時伯克希爾還有權在1996年之前的任何時間以38美元/股的價格將債券轉換為普通股。依靠這一募資,所羅門公司自己買回了(Minocro打算轉讓給佩雷爾曼的?)大量股票,避免了被佩雷爾曼收購。

1989年,Michael Lewis寫作了LiarPoker,他從所羅門公司離開的時間是1988年年初。

1991年,發生國庫券醜聞。所羅門的交易員Paul Mozer had been submitting false bids in an attempt to purchase more Treasury bonds than permitted by one buyer during the period between December 1990 and May 1991. 此舉被財政部發現。所羅門被罰款2.9億美元。

    19918月,CEO Gutfrend辭職,他被SEC罰款10萬美元,同時禁止今後擔任任何經紀公司的CEO 

1998年,被旅行者集團收購,同年,旅行者集團與花旗集團合併。花旗集團旗下投行部更名為Salomon Smith Barney

    新的母公司(旅行者集團和花旗集團)不喜歡所羅門公司自營部門劇烈起伏的利潤和損失,砍掉了這一業務。

2003年,花旗集團投行部去除Salomon的名字,更名為Smith Barney

20130815 說謊者 說謊 撲克牌 撲克 內容 摘要 濟南 實習
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瘋狂的美國奢侈品電商Ahalife:一副撲克牌組合要價4000多萬

來源: http://newshtml.iheima.com/2015/0629/150101.html

黑馬說:當打折名牌在中國電商業大行其道時,美國奢侈品電商Ahalife卻反其道而行之。它堅持“高品質、不打折”的理念,向用戶銷售有品質的奢侈品。成立4年來,Ahalife不僅沒有倒閉,反而贏得了150萬用戶,並且準備在澳洲上市。這對當下的中國電商,頗具啟示意義。

文 | 陳一佳


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Ahalife創始人  梅雪
 
你是否會花四千多萬買一副撲克牌組合,或者花二三十萬去買手機殼,而且還是在網上?我不會,可能大部分我們的讀者也不會。開個網站,賣這些東西聽上去絕對是個有點瘋狂的想法。美國奢侈品電商Ahalife就是這樣一個充滿瘋狂想法的網站。它的創始人梅雪覺得,創業就是需要“有點瘋勁”。
 
Ahalife創建於2010年。那時,美國經濟依然在低谷徘徊,人們追求打折和低價,電商市場里,低價策略自然大行其道。比如亞馬遜、ebay,都是以低價制勝,同時期興起的奢侈品閃購平臺Gilt等,也都是用打折名牌來吸引顧客。與此同時,梅雪卻提出了高品質不打折的全新奢侈品銷售概念。她認為,界定奢侈品最重要的是品質,“我不覺得奢侈品就要是黃金,或者使用所謂的高價品牌,我認為奢侈品的關鍵是品質,是傳承,是創造具有自身故事的產品。”
 
但這樣的理念並沒有被市場接受。和所有創業者一樣,在開創初期,梅雪從說服品牌,並獲得品牌的信任,到尋找顧客,花了比想象更多的精力和時間,但這並沒有讓梅雪改變自己的初衷,“當時金融環境並不好,要試圖說服大家花更多的錢去買有品質的商品,不是容易傳達的概念,因此我要有非常的耐心。”
 
Ahalife的成功從說服了投資人開始。梅雪用一個小時說服法國前財長,前LVMH北美集團的總裁Renaud Dutreil成為自己第一個投資人,並很快為公司起步融到300萬美元的初創資金。談到她是如何贏得投資人信任時,梅雪說,“他們對我投資,是因為他們相信我會非常有毅力地實現我的構想,世界上有很多人都有好想法,但很少人把自己的想法變為現實。”


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Ahalife網站頁面
 
而在4年多的時間里,Ahalife獲得超過150萬註冊用戶,總共融資2300萬美元。最近,梅雪還告訴我,今年年內,Ahalife還計劃在澳大利亞的證券交易所上市,雖然他們在澳大利亞並沒有業務,但是認為那里對小型科技公司有更多扶持,同時也有不錯的融資環境,而現在的Ahalife已經擁有了自己的一片小天地。說到公司的獨特之處,梅雪認為,首先他們支持創意,“我們銷售的很多都是新生派設計師的作品,把Ahalife打造成用戶最好的“發現”平臺,讓網購不只是枯燥的比較價格的過程,而是一種愉悅的體驗。”
 
Ahalife另一個亮點,就是達人推薦系統。這些被稱為“Curator”的達人,都是來自各行各業的精英。例如美妝界的bobbie brown、緋聞女孩的演員Kelly Rutherford、時尚名媛鄧文迪,都會慷慨地在Ahalife的網站上和用戶分享自己的時尚生活理念和自己喜愛的產品。
 
利用這些達人的粉絲號召力,Ahalife創建立了一個“高端朋友圈”,鞏固了奢侈感。而為了網羅這些精英達人,梅雪可謂是“用盡心機”。對自己欣賞的人,她會想一切辦法去和她/他推薦自己的平臺。比如時裝設計師DVF,為了把他變成達人,梅雪初了物色朋友去介紹,還在DVF表現出沒有興趣的時候,通過了解DVF的愛好,最後成功說服她一起開發限量版照相機,加入Ahalife的達人大軍。
 
那重品質的電商模式在中國是否可行呢?香頌集團的執行董事沈萌覺得現在正是時候,因為消費者消費能力的提高,正在孕育這種需要,“目前國內的很多電商仍然追求折扣,或是將奢侈品帶給大眾的商業模式,而很少以追求文化內涵、與眾不同的價值作為賣點。所以有品質的奢侈品概念,加之沒有邊界的移動互聯網平臺,這兩者相結合,再加上中國比較成熟的消費者群體基礎,完全可以讓Ahalife在中國取得比較好的成績。”
\作者簡介:陳一佳,80後著名雙語主持人和財經評論員,路透社北美地區唯一華人女主播,紐約三橙傳媒創始人兼 CEO,《創業美國》制片人和支持人。


 \版權聲明:本文作者陳一佳,由i黑馬編輯,文章為原創i黑馬版權所有,如需轉載請聯系zzyyanan授權。未經授權,轉載必究。

 

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靠撲克牌打入海外市場 聯眾欲複制模式到其他平臺

對於國內企業而言,打開海外市場吸引力與難度成正比,而借助成熟的賽事品牌叩開海外市場或許是最為快捷的方式。

聯眾國際公布半年報顯示,去年6月所收購的WPT(世界撲克巡回賽)為公司貢獻超過6000萬人民幣收入,占公司總收入近15%。除了現金收入,WPT所攜帶的資源幫助聯眾進入海外市場。

目前,聯眾公布了包括遊戲、電子競技、中國智力體育、全球競技娛樂以及體育電商等五大平臺為主的全球業務布局,而這五大平臺都有獨立的公司運營。

競技賽事紅利

大型競技賽事熱血噴張極具感染力的氛圍不僅能夠幫助企業建立品牌形象還能帶來資本紅利。

“在海外,知道聯眾的人並不多,但是WPT算是全球強品牌。”聯眾國際CEO伍國樑對包括第一財經在內的媒體表示,當時收購WPT是為了建立起聯眾在國外用戶群體中的品牌形象。

2015年半年報顯示,聯眾國際營收為3.25億元人民幣,截至今年6月30日,半年報所錄的營收為4.16億元,同期增長27.9%,其中海外業務占比近15%,主要為WPT所貢獻。

WPT是與WSOP、EPT齊名的世界三大撲克比賽,每年都會進行世界範圍的比賽。WPT國外賽事參賽者報名需要繳納一定報名費,一些賽事報名費用達到上萬元。

據了解,WPT世界巡回賽事在北美、歐洲和亞洲等國家和地區設立了70多個分站賽,同時,擁有世界最大的智力運動電視視頻庫。WPT與Fox Sports和Discovery都有深度合作,電視節目發行到150多個國家和地區,在全球電視市場占有一定市場份額。

過去WPT技術主要外包給奧地利、多倫多與印度公司,盡管其通過舉辦比賽、制作賽事節目等,利用電視媒體進行引流效果出色,但線上產品是WPT比較薄弱的部分,變現能力不強。聯眾收購後,通過一年整合,幫助WPT擴建技術團隊,並將開發與技術部門設置在北京。

目前,圍繞WPT品牌以及內容產品,形成了比較成熟的產業鏈,包括電視節目生產、品牌授權、撲克線上遊戲、賽事管理以及WPT賽事運營。

“從短期來看,WPT會是公司業務主要爆發點。”聯眾國際董事長楊慶對第一財經記者說道。同時,楊慶也表示,聯眾國際與招商銀行達成戰略合作,將會進一步尋找海外類似WPT的投資標的。“有了金融機構的支持,我們就有能力去吃下來一些比較大的標的,進行一些突破性、跨越性的發展。”

下一站電競

隨著WPT模式推進成功,聯眾也有意將WPT模式複制到其他平臺尤其是電競平臺運營上。

“單純聯眾公司是很難進入電競產業,收購了WPT之後,帶給我們很多戰略資源,我們才敢去啟動這個事情。”伍國樑對第一財經記者說道。

目前,聯眾的投資公司“聯盟電競”通過註資北美高級電競產業公司Esports Arena,成立歐洲分公司ELC Gaming,擴展海外電競業務。

“全球範圍里面所謂的電競賽事都是遊戲運營活動為主,不是真正的體育項目,我們想打破這個概念。”伍國樑對記者介紹,聯眾除了建立電競場館之外,未來還會建立品牌賽事。

9月底歐洲ELC Gaming旗下電競大篷車“Big Betty”歐洲巡回賽將開始。未來3年-5年間,聯盟電競還將在全球範圍新增逾10家電競館,進一步實現全球電競網絡樞紐的布局,打造“內容+場景”的電競生態模式。“從長期來說,我們看好電競市場的增長。”伍國樑說道。


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