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經濟蕭條時,酒店之王希爾頓如何掘取第一桶金?

來源: http://www.iheima.com/zixun/2016/0926/158934.shtml

經濟蕭條時,酒店之王希爾頓如何掘取第一桶金?
塔拉博雷利 塔拉博雷利

經濟蕭條時,酒店之王希爾頓如何掘取第一桶金?

希爾頓這樣一個小人物又是如何在國家遭遇金融混亂時賺得第一桶金?

人們津津樂道於成功者的傳奇故事,試圖找尋富豪者們“第一桶金”的秘訣。

以“微笑理念”為宗旨的希爾頓穩居全球酒店業的頭把交椅,在全球80多個國家總計有2800多家酒店、配置495000套房間,在全球擁有15萬名員工,資產發展達數十億美元。

而在1907年,它只是得克薩斯州一家叫做“莫比利”的小旅館。希爾頓在其中發現商機,投入資金對其進行畫龍點睛式的改造——把大堂額外的空間改成客房,或者在某些情況下將其改成酒吧;把儲藏室改成禮品店,不久之後,這些被改造的場所便開始扭虧為盈。之後,希爾頓以“最低廉的價格提供最高端的服務”為標語,並開始不斷擴張連鎖酒店。

希爾頓帝國崛起的年代正是美國經濟大蕭條時期,像希爾頓這樣一個小人物又是如何在國家遭遇金融混亂時賺得第一桶金,並在之後的發展中一路高歌?我們可以從本文中獲得啟發。

以下內容摘自《希爾頓王朝》,更多內容請參考原著。

具有諷刺意味的是,曾經奪走康拉德·希爾頓父親生命的汽車技術,成為了他下一個投資生意——得克薩斯油田的推動力。不過,他不是一個有勇無謀的人。相反,他將利用交通工具的蓬勃發展在石油行業里大撈一把,為了成為一夜之間暴富的“黑金”百萬富翁,康拉德計劃采取一些行動。

當然,他的母親可以要求他留下來陪她,但是她沒想這樣去做。他後來回憶道:“再一次,我母親的信任就像一塊石頭。只要她說一句她需要我,我就會放棄索克羅,但她並沒有這樣說。她可以失去陪伴她34年的丈夫,然後轉身將她剛回家的長子送走。她愛我們,她知道悲傷,但她不知道恐懼、孤獨或人為拖累的意義,因為她的保護神永遠不會離開或放棄她。正因為如此,我的母親非常堅定地說:‘你必須找到屬於你自己的世界,康尼。’”

帶著5000美元,也是他全部的積蓄,將它縫在他外套的內層,康拉德·希爾頓——當時32歲——不久之後便在得克薩斯州重新開辟新路,於1919年春天一個狂風大作的日子里來到一個名叫錫思科的小鎮落腳。

此時,雖然這個高高的新墨西哥人已經開始有點兒脫發,但當他穿著三件套的西裝、打著漂亮絲織領帶時,仍然顯得格外引人矚目。“我冥思苦想如何在得克薩斯立足。”他後來回憶道。他覺得在這里自己終於可以實現長期的夢想,去擁有一家銀行。抵達後不久,他正好聽說在錫思科有一家銀行在出售,於是便主動與業主約見並商定了一個價格。但命運弄人,這個銀行家食言了,臨時提高了原來由雙方確定的交易報價。受到挫折,心灰意冷的康拉德只得住進附近一個叫“莫比利”的旅館繼續思考他的下一步行動。

“莫比利”是一家兩層樓高、紅磚砌成的旅館,主要針對油礦工人勉強支撐著經營。“當我第一眼看到它時,”他回憶道,“它看起來就只是一個方便睡覺的地方,僅此而已。”盡管它破舊不堪,但康拉德發現這個地方住得很滿,經常都有一長串被低房價吸引的顧客出現在預訂等候名單上。希爾頓很快發現這個酒店的老板除了以每天和每周的價格出租房間外,還以三班倒的方式向客人出租鐘點房——與此同時,他也正在將部分超額預訂的客人拒之門外。

雖然“莫比利”看起來像是一個廉價的旅館,康拉德仍然從中看到希望。比起可能讓人發橫財的石油生意,他開始更加熱衷於建設這個有40間客房的旅館設施。因此,當他知道“莫比利”的所有者正在準備將其出售並進入油田行當中去時,康拉德表示願出4萬美元將其買下。

然而,他個人名下只有5000美元。他摯愛的母親——瑪麗——很早以前就得出這樣一個結論:康尼和他的父親格斯是一個模子刻出來的——依靠朋友的幫助和銀行的貸款湊足了收購的余款,這是他第二次涉足酒店業。假如有人認為酒店在希爾頓多種生意中是重中之重——那麽這將是他一生當中最關鍵的決定。對於年輕的康拉德而言,他似乎也知道此舉的重要性。當交易完成時,他給母親發了一份電報:“新的世界已經找到,此處水闊港深,第一艘船已在錫思科啟航。”

從他早期酒店業的經歷來看,康拉德·希爾頓認為有件事是極為重要的:仔細利用空間。為了達到這個目的,他不惜拆掉大廳的局部而把騰出的面積劃分之後變成客房。他把前臺的大小減少了一半,添加了一個零售商店;把三把椅子和一個沙發從大廳的另一個邊拆除並在那兒安裝了一個報刊亭。

當木匠進入“莫比利”開始工作時,這個地方霎時變成了一個蜂巢,但出於某種原因似乎並沒有打擾到住客。當他們發現酒店悄然發生的變化時非常激動,與此同時,希爾頓還千方百計把他第一間家庭旅館的老顧客移往這里,並把新改造增加的場所與原有的產品一同對外銷售。他的“貴賓”——康拉德喜歡這樣稱呼他的忠誠客戶,對於這里所提供的豐富的肉類和土豆菜單、勤懇能幹的員工所表現出的優異服務水準以及高性價比的住宿贊不絕口。

正是在“莫比利”旅館,希爾頓開始明白員工的滿意度通常導致生意興隆。他開始鼓勵管理層與員工定期召開會議,努力傾聽他們的心聲並盡力給予照顧, 關心雇員並視他們為家庭和自己生活的組成部分,而不僅僅是他付費做生意所不可或缺的賺錢工具。

這一切使他在未來的幾年中成為了一個成功的旅館老板。他很快為員工列出成功指南,然後要求他們遵守。在近100年後,當一個人向往更加美好生活的時候,他的這套座右銘仍然很適用。

正如他所說的那樣:“找到自己特定的才華——要大氣,要誠實,充滿熱情地生活,不要讓你的財產左右你,不要擔心你的問題,尊敬別人——不輕視任何人;不要固守過去,承擔你在世界上的全部責任;最後,始終不斷地祈禱。”

莫比利旅館,後來被他稱之為“我的初戀,一個大家閨秀”,似乎讓康拉德·希爾頓通過變幻莫測的酒店業務慢慢走上了成功之路。他忘記了所有關於做銀行家的想法而且完全專註於他的新激情。在這一過程中,他的成功就像一個高速行駛的列車勢不可擋。

到了1923年,希爾頓一路在得克薩斯州收購並擁有了500多間客房和數家小型旅館,像沃思堡市的梅爾巴旅館。因為這些破敗的小酒店都處於關門的邊緣,所以康拉德總是能夠從中揀到便宜。然後他便會投入資金對其進行畫龍點睛式的改造——把大堂額外的空間改成客房,或者在某些情況下將其改成酒吧;把儲藏室改成禮品店——用不了多久,這些被改造的場所便開始扭虧為盈。

成功似乎總是圍繞著他,康拉德現在覺得需要有一個將他對旅館所做的品牌更新和改造翻新工作進行高度概括的宣傳口號。經過一段時間的思考,他提出了自己認為最完美的標語:“以少得多”。這是什麽意思呢?就是以最低廉的價格提供最高端的服務——他開始使用這個口號作為規模不斷擴張的連鎖酒店廣告。

當康拉德一年可以掙到大約10萬美元時,他開始幻想建立一個以自己名字命名的酒店,這個想法沒過多久便夢想成真,通過將自己與一個金融顧問團隊和資助商結成聯盟,康拉德於1924年7月26 日破土動工興建達拉斯·希爾頓酒店。那年他37 歲,酒店將在租賃期為100年的土地上建成,他使用此次購買的土地作為抵押品從銀行貸款50萬美元,在1924年這是一筆十分驚人的金額, 他自己也投資了10萬美元,另外20萬美元來自他的資助商。

然後,當他仍然沒有財力完成收購工作時,他想方設法找到租給他土地的那個喪葬承辦人,並讓他幫忙解決了最後的一些細節問題,似乎康拉德·希爾頓總是能夠憑借自己的個人魅力去說服任何人為他做事。這家酒店成為他在得克薩斯州接下來十年里接連對外營業的連鎖酒店中的第一家,其他的還包括在達拉斯、阿比林、朗維尤、盧博克、厄爾帕索和普萊恩維尤的希爾頓酒店。1927年,他因德高望重而被推選為得州酒店協會的會長。

本文內容摘自《希爾頓王朝

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