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全球七成蝦子健康 小台廠來把關

2014-07-28 TCW
 

豔陽下,一尾尾活跳跳的蝦子在魚塭中恣意游著,但你知道嗎?從泰國到巴西,聯合國統計、一年產值高達四百億美元的蝦養殖市場,七成是靠一家資本額三億元的台灣小公司協助健康把關!

這家小公司是位於中部科學工業園區的瑞基海洋生物科技。

在魚塭旁切下一片小小的蝦檢體,放入全球最輕薄短小的手持式檢測儀器後,兩小時就能知道受測蝦是否感染病毒、染病程度有多嚴重,就連過去測不出來的潛伏期病毒,都能精準測出。

現在,全球最大蝦養殖供應商卜蜂與統一等都是瑞基的客戶,而它的全球市佔率也高達七成。卜蜂內部曾經統計,沒有使用瑞基檢測產品前,蝦病發生率高達近六成,一發病就是整池蝦全死光,損失可能多達數億元;使用瑞基產品後,發病率控制在一成左右,大幅降低風險。

連年大賺一個股本首闢蝦病毒市場,躍升龍頭

小公司一躍為全球龍頭,因為它領先全球,將人用先進的核酸檢測技術應用在水產養殖業,因此,立刻席捲全球七成市場。

當時,全球蝦養殖產業苦於蝦類白點病毒之害,就連曾經是「草蝦王國」的台灣也因為此病,年產量在短短三年間從逾八萬噸銳減剩十分之一,王國就此崩解。

瑞基董事長劉正忠約二十年前從美國回台灣創立瑞基前身|銳基,選擇一頭栽進種蝦檢測市場,就是因為當時的友人希望一圓復興台灣草蝦王國的美夢;這個夢後來雖然因為團隊理念不合、沒能實現,卻意外讓瑞基成為全球蝦養殖的把關「門神」。

頂著美國分子生物準博士的頭銜,劉正忠跨進蝦測試的專業領域之初,卻懂得「站在巨人的肩膀上」。

這個巨人,就是台灣白點病毒權威,成功大學生物科學與科技學院院長羅竹芳。

羅竹芳至今還記得,當時三十出頭的劉正忠很客氣的到實驗室拜訪,她沒考慮多久,就答應合作,主要是因為劉正忠慎重的向國科會與台大經過公開招標程序、取得蝦基因序列資料庫授權。

「那是我第一次看到台灣年輕人重視智慧財產權,我說我都給你(核酸資料庫)了,你就用吧!」羅竹芳回憶,「但他說,我未來想要做國際化,要走正途。」

病毒檢測的結果如何判定、正確與否,完全要看背後資料庫建置的完整程度;有了羅竹芳的蝦核酸資料庫,瑞基等於省去了兩年的資料庫建置工夫,因此短短不過一個月,就成功開發出可量產的商用產品,創全球業界首例。

瑞基意外切割出蝦病檢測這個利基市場,還一躍為全球龍頭,毛利率一度高達九成,幾乎每年都大賺,但二○一一年之後,連同今年在內,瑞基竟然要交出連三年虧損的成績單。

逾千倍的成本差距首創單手設備,免送實驗室

原來,劉正忠約莫十年前就開始佈局白點症以外的動物疾病研究,每年投入新適應症的研發經費佔營收比重,越來越高,終於在二○一二年吃掉所有本業獲利、一路虧損到今年。

這樣大手筆的投資,換來的是橫向與縱向的雙向產品線擴充。橫向來說,瑞基能夠檢測的疾病數,已經從早年的單一種、在今年底擴增為一百二十種,檢測的對象,也從經濟型動物如蝦、雞、鴨、魚等,一路延伸到陪伴型寵物。

縱向來說,瑞基正在顛覆傳統動物檢測市場。

過去,各種檢體必須送回專業的實驗室內,如蝦類病毒就必須使用要價兩百多萬元的大型設備才能檢測;但現在,瑞基開發出單手操作的輕便檢測設備,魚塭旁邊當場就能判讀,且價格僅需數千元。

劉正忠說,他的終極目標,就是做出「使用簡便如咖啡機一般」的設備,把過去只有大財團用得起的養殖檢測設備,透過結合台灣電子業的長才,降低成本,讓中小型個人養殖戶也都能用得起,進而減少疾病損失。

瑞基正一步步向中小型養殖戶推廣產品,但已經有一個來頭不小的「巨獸」先認同劉正忠的「咖啡機」理念了。它,就是美國國土安全部。

打從九一一恐怖攻擊事件後,美國一直對維安戒慎恐懼,其中又以對生化武器最為忌憚,尤其炭疽熱散播力強、不易防範;因此美國國土安全部下轄的實驗室特別廣召全球檢測設備業者,進行產品驗證,只要美國官方有相關需求,就從這張通過檢驗的名單中採購設備。

今年上半年甫公佈的合格名單中,瑞基成為亞洲唯一入選的公司,雖然相關商機必須等待美國政府預算核可,才會逐步發酵,但已經是對這家小公司技術的肯定。

揮別在利基市場的舒適圈,瑞基幾乎是賭上了三年數千萬元的獲利,希望能把研究和產品根基扎得更穩、更深;現在,劉正忠期許中的產品線一一到位,接下來就要看這家小公司的行銷業務能力能否跟上,完成瑞基顛覆全球檢測市場的夢想了。

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