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是什麽造就了埃隆·馬斯克?

來源: http://www.yicai.com/news/5025229.html

在2016年,埃隆·馬斯克(ElonMusk)的鋒芒估計世人無能出其右。(唯一能和他一較高低的可能也就是共和黨總統候選人特朗普了)

三月,特斯拉Model3問世。Model3起步價僅為3.5萬美元(不含稅費、運輸費等),約合人民幣22.62萬元。24小時內Model3的訂單就突破11.5萬,破歷史紀錄。特斯拉從以前超級富豪的玩具真正面向普羅大眾。

四月,馬斯克旗下太空探索技術公司SpaceX的“獵鷹9號”運載火箭在發射升空後終於成功實現在海上遙控船上著陸。在經歷了四次失敗嘗試後,這是SpaceX首次成功實現海上回收火箭。

掌管Tesla和SpaceX的馬斯克是個什麽樣的人?他真的要以一己之力把人類送上火星?改變人類使用依靠石油的現狀?他真是現實版的鋼鐵俠?美國最優秀的科技寫作者之一阿什利·萬斯(AshleeVance)在和馬斯克接觸40多小時,采訪了他周圍300多人,歷時四年寫出的傳記《矽谷鋼鐵俠:埃隆·馬斯克的冒險人生》(ElonMusk:Tesla,SpaceX,andtheQuestforaFantasticFuture)給出了精彩的描述。

萬斯和馬斯克一樣來自南非,曾任職於《經濟學人》、為《紐約時報》報道矽谷和科技產業新聞多年,現任職於《彭博商業周刊》。多年的專業訓練使得這部傳記翔實,生動,準確地呈現了馬斯克的經歷,性格以及時代的圖景和馬斯克掀起的產業巨變。

馬斯克從小就天賦異稟,酷愛讀書,將人類送上火星是從小就根植於心的夢想。很年輕的時候他就知道自己的夢想只能在美國實現,他通過母親的關系輾轉到加拿大讀大學,後來要轉學到賓夕法尼亞的沃頓商學院。在到斯坦福大學讀物理系的博士幾天後就被當時風起雲湧的矽谷創業浪潮吸引。1995年,在互聯網還遠未普及時他和弟弟一起創建了Zip2,為報紙提供網上的城市指南。

為了追求夢想,馬斯克願意承擔巨大風險。在航天業和電動汽車業的巨額投入曾使他陷入破產的邊緣,實際上特斯拉曾經就差幾小時就瀕臨破產出售。但最終天道酬勤,馬斯克真的在改變這個世界。

一財:你是怎麽想到要為他寫一本人物傳記的呢?

萬斯:在我寫這本書之前,我就對馬斯克特別感興趣。在2012年,我意識到他的公司在迅猛發展,而且我對他印象非常深刻。馬斯克談論他的這些科技創新已經很多年了,並且一直在糾結要不要將其變為現實。最終SpaceX將名為“龍飛船”的太空飛船送往國際空間站(ISS),並且特斯拉發布了ModelS車型。所以我在BussinessWeek(商業周刊)上寫了幾篇關於他的新聞報道,在對他的采訪中,我發現他是一個非常風趣幽默的人,包括他的過往經歷,他回答我問題的方式,等等。他也開始對我感興趣,而且我覺得SpaceX和特斯拉是非常了不起的發明。所以我決定為他寫這本書。

一財:你也來自南非,是否覺得自己和他有某種關聯?

萬斯:我覺得這可能有些關系,但是我和馬斯克在第一次采訪的時候只談論了書的內容,並沒有真的就這些問題進行討論。

一財:為了寫這本書,你們在一起待了多長時間?

萬斯:我們在一起大概有40小時。在幾個月間,我們會經常吃很長時間的晚餐來討論相關內容。我去過很多次特斯拉和SpaceX的工廠,還一起去了好萊塢的電影發布會。我跟馬斯克在一起做了很多事情,經常一起去SpaceX的工廠和特斯拉的設計工作室。我每周都要和馬斯克發很多次的郵件。

一財:你還采訪了其他一些人,對嗎?

萬斯:在整個寫書的過程中,我采訪了近300人。

一財:馬斯克是一個什麽樣的人?

萬斯:他是一個複雜的人,有很多不同的喜好。我第一次見他,他像是一個典型的理工男,氣氛很難活躍起來。他總是直奔主題,沒有什麽無用的寒暄,只想提高效率。所以在剛開始接觸的時候我會感覺有些奇怪。但是等到了解他以後,會發現他還是很迷人的。他為人風趣幽默,非常聰明。在回答你提問的時候都很真誠並盡可能詳細。在我看來,作為老板的馬斯克更加的苛刻,這和公眾所看到的不太一樣。他對員工很嚴格,並且有著極高的期望。盡管這樣,他總是在改進自己的管理方式,並且非常關心他人。另一方面,在他的家人和他很小的朋友圈中,馬斯克更加的快活、詼諧幽默,享受著好萊塢的聚光燈。

一財:我看了一些他的演講,對於他這樣的成功人士來說,他看上去並不顯得傲慢。他在臺上的時候很溫和,甚至是有些緊張的,這對於大公司的CEO來說並不是很常見。但這有可能僅是公眾能看到的。在他的公司,他的形象可能會不同於他的公眾形象。

萬斯:是有一些,我覺得你說的是對的。他在演講的時候想做得更好。但他確實也是有一些笨拙的。他更像是一個理工男而不是一個銷售主管。他非常忙,他不像喬布斯那樣在一個月前就對演講進行彩排。馬斯克就是簡單地寫下來,有些人也許會不喜歡他的風格,但也有一些粉絲就喜歡他的這種真實性,像是他在演講前不願意其提前彩排。對於他的員工,他更加激進,像一個將軍。在公司中,每個人都要按照馬斯克的意願做事。他很堅定、威嚴,掌握著絕對的控制權。

一財:在很小的時候他就知道將要幹什麽,並且非常堅定的要將童年的夢想變成現實。很少人有這種一定要做成什麽的堅定決心,對嗎?

萬斯:非常正確。其實我們每個人都經歷過這樣的事。我們小時候都有自己的夢想,或者當我們發現這個世界上有什麽問題的時候,比如我們正在被全球氣候變暖所困擾,我們就在想要不要少開空調,我們需要資源循環利用。但是對於馬斯克,出現在他人生中的每一件事,他都會把它們放在很重要的位置上,而我們一般是不會這麽做的。他看待問題,例如全球變暖,或是他會思考人類會因為細菌或是小行星而滅絕,他認為這個問題一定要解決,並且全身心地投入解決這個問題。在經商中,即使是CEO還是大公司,都是有競爭對手存在。但這對於馬斯克來說這些完全就是另外一個層次的問題了,它們不像生命、死亡或者戰爭來得那麽強烈和重要。我在試圖解釋,但是確實,他對生活、生命的理解對於許多人來說是不同的。

一財:他說要找到一個方法拯救人類,聽上去超出了一般人的理解。他是個天才,但是當你第一次聽到他說要為人類尋找另外一個星球的時候,還是會覺得有些離奇的。

萬斯:是的,對於一些人,或者當大家對這方面有一定了解的時候,還是會覺得非常奇特。人們會覺得對於這個世界上的天才來說,找到方法去治愈癌癥或許才是他們應該做的事。但同時,也是有很多人,就像馬斯克,你也知道他的spaceX,他所做的這些是無數兒童的夢想。這也是為什麽他能獲得這麽多支持,很多人一樣關心他的這些目標。

一財:將目標定得這麽高,也許到最後不能達成這個目標,但這個過程中他能取得很多成就。

萬斯:非常對。就像很多很有成就的人一樣,馬斯克的日程非常瘋狂,對於產品他的要求非常高。馬斯克曾經提出要電動車只充一次電就能從拉斯維加斯開到紐約。大家都說這是不可能的,而他說,我不管,我想讓你去做,去實現它。然後大家一起研究,實現了電量可以從拉斯維加斯堅持到聖路易斯。就像你說的,雖然沒能達到馬斯克的目標讓車開到紐約,但起碼我們比其他車都開得更遠。我們朝著那個方向又進了一大步。馬斯克總是在朝著理想前進,去爭取,也許他並不知道如何才能達成這個目標,但他確實在很大程度上推進了這個過程。

一財:以把人送到火星為目標,他改變了整個航空業。

萬斯:對航空業的改變是他最卓越的成就。在2012年我剛為了這本書采訪他的時候,SpaceX項目進行的很順利,但很多航天公司仍然把它當做一個笑話來看,覺得它不能夠繼續發展下去。很快地,在之後的三、四年里,整個航空行業改變了他們的看法。大公司現在需要裁員,去思考如何才能壓縮成本,顯然他們不再具有那麽強的競爭力了。現在他們都在研究可以回收再利用的運載火箭,就像科幻那樣。每一個太空航天公司都在研究回收火箭的技術。他激勵了很多人,包括一些創業公司。現在有十幾家公司致力於設計不同樣式的宇宙飛船。很多有錢人也嘗試過開類似的公司但失敗了,這被認為是政府掌管的領域。他證明了這是可能的。像是BlueOrigin,和在新西蘭的RocketLab,現在有很多人都在試著這樣做。

一財:你覺得這樣的願景就是一個天才生來就具有的嗎?

萬斯:毫無疑問他非常有天賦。他有極高的IQ,人群中大概只有0.01%像他這樣的人。他的聰慧也使得他不會輕易放棄,也形成了這種強硬的性格。

一財:當我讀完這本書之後,我一直在思考,就像愛迪生說的那樣,天才是百分之九十九的汗水加上百分之一的靈感。像馬斯克這樣有天分的人還在如此努力地工作。所以就像我們兒時學到的那樣,你只有非常努力才能得到你想要的。

萬斯:是的,馬斯克從未停下他的腳步。當他拒絕我,不想參與這本書的寫作計劃的時候,我就用他的邏輯思考,如果是他在這種境況下會怎麽做,他肯定不會放棄,會繼續前進。這同樣鼓勵了我。他有時候很難捉摸,有些情緒化。

一財:在他的商業之路上,他似乎有一種能力,總是能夠洞察到行業的薄弱之處,進而改進它們,結果不僅僅是賺了錢,同時也或多或少改變了整個行業。然後現在他想改變世界。

萬斯:是的。比如他開創的第一個公司Zip2。當時他的觀察非常敏銳,他註意到了不管是什麽樣的公司都有被放在網絡上的需要,盡管當時這些公司自己並沒有意識到這點。比如電話之類的信息。繼而更多的公司有廣而告之他們銷售的產品、公司所在地的需要,盡管現在來講是顯而易見的,但很早之前他就想到了這點。至於paypal,它的誕生基於意識到了人們在網上支付、轉賬會非常方便。我們現在做的很多事情他在20多年前就預測到了。spaceX和電動車,我相信也會是同樣的道理。

一財:他的領導方式是矽谷CEO通常的領導模式嗎?

萬斯:我相信只有一小部分人能夠勝任這樣的工作。領導方式也是多種多樣的。你可能會非常嚴格要求你的員工,也可以非常友善。他大概與喬布斯是同一類人。有很多關於喬布斯、蓋茨的報道,說他們是個非常嚴苛的人,但不可否認,他們確實取得了很大的成就。

一財:你覺得他們是完美主義者嗎?

萬斯:絕對是的。

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埃隆•馬斯克的“無聊公司”真的開始挖隧道了,3D立體交通就在眼前!丨端點

想要上天入地的埃隆·馬斯克終於開始將“魔爪”伸向了地下。為了解決擁堵問題,馬斯克建立了開挖地下隧道的公司The Boring Company(無聊公司),目的是利用高速電動軌道運送車輛,同時也為他的超高速鐵路Hyperloop做準備。

5月17日,The Boring Company在官網主頁更新了FAQ(問答)頁面,向公眾解答了大家最關心的幾個問題。文章說道,解決堵車問題的關鍵就是道路必須3D立體化,這就意味著不僅是地面,還要有空中的飛行汽車和地下的多層隧道。

以為是玩笑?馬斯克說幹就幹的行動力無人能比。除了今年4月底發布的概念視頻,5月12日馬斯克還在自己的instagram賬號上上傳了一則隧道測試視頻,告訴大家真的在挖隧道啦。他在簡介中寫道,隧道中運輸車輛的速度可達到200公里/小時,並且可以自動切換軌道。當然,馬斯克也不忘友情提醒“速度過快可能會引起暈眩”。

據了解,目前一些隧道開挖項目的成本在每英里10億美元,而The Boring Company的目標是提高挖掘速度,並降低成本10倍以上。

為了實現這一目標,該公司表示準備在隧道中采用電動雪橇,以減少隧道直徑,大幅減少開挖成本。目前,一般的隧道直徑在28英尺,而The Boring Company采用電動雪橇在隧道中運輸汽車,就可以將隧道直徑減少一半多至14英尺以下。同時,電動雪橇也可以運輸除汽車外的貨物等,如果再加上一個真空罩,就可以直接變身Hyperloop駕駛艙。

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