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這個教人修iPhone的網站 年入2100萬美元

來源: http://www.nbd.com.cn/articles/2017-04-08/1092359.html

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網站截圖

凱爾·維恩斯(Kyle Wiens)的工作棚里面有摩托車、骯臟的自行車、皮劃艇、潛水衣、發電機、壓縮機、焊炬、錘子、扳手和電鉆,以及幾堆拆裝開的設備。雖然大多數人都會把修理工作交給專業人員去做,但有一些人覺得自己動手修理東西是很酷的事情。

對於維恩斯來說,修東西是一項畢生事業。 33歲的維恩斯是iFixit的聯合創始人兼首席執行官,該公司的使命是“教大家如何修一切東西”。iFixit網站上匯聚著各種詳細的說明書。比如如何調整制動器,如何打開紙張切碎機,如何將鞋底重新裝回到鞋上,如何修複眼鏡鏡片上劃傷等等。 而iFixit的一個專長是對破舊的蘋果筆記本電腦和手機進行各種精細修複。該網站上有超過2.5萬多部手冊,涵蓋了7000多種對象和設備。據維恩斯說,全年世界各地有9400萬人從iFixit上獲得了幫助,學會了如何修理某臺設備,以便讓它達到頂尖的工作狀態。他坦白地說,這個數字有點令人失望。因為他的目標是1億人。

業務現狀

iFixit網站上的一些手冊是公司內部制作的。但大多數來自世界各地的貢獻者。無論如何,信息都是免費的。用戶不必註冊。該平臺上也沒有廣告。iFixit有90%的營收來自於銷售零件和工具。如果人們沒有在網站上看到如此多的有價值的信息,他們也不知道這些零件和工作可以派上什麽用場。其余10%的營收來自於軟件授權使用費(這種軟件是iFixit開發用來編寫其在線手冊的)以及培訓獨立維修技術人員的收入(這些技術人員在iFixit上經營自己的業務,目前約有1.5萬人)。

該公司的業務在穩步發展。 iFixit誕生已經14年了,有125個員工,每年增長大約30%。公司在2016年的銷售額達2100萬美元,利潤也很穩定。 32歲的聯合創始人盧克·蘇勒斯(Luke Soules)說,“我們免費提供很多東西,”他說,“我們願意這樣,即使只有一小部分人付給我們錢,業務仍然可以經營得下去。”

如今這個時代,我們的生活和電子產品息息相關。沒有電子產品,我們好像就無法過日子了。當設備出毛病的時候,我們感到備受挫折,馬上就想買一個新的。但是,這樣做會帶來環境上的惡果,廢棄的有毒物品會被傾倒在垃圾填埋場。而且這樣做也很消耗資源,因為銥這樣的關鍵元素的供應量是有限的。何況這對我們自己來說也不是什麽好事,因為頻繁購買新設備,一心追求最新最好的電子產品,你很難存下什麽錢。

IFixit對科技巨頭可能不構成太大的威脅,但蘋果卻一直在密切關註著iFixit。蘋果不喜歡iFixit,因為iFixit自己編寫了蘋果機頂盒的維修手冊,並與所有用戶分享它。它用親民的價格銷售可以用來替代蘋果配件的零件,以及定制的鑷子、鑿子和螺絲刀等工具。使用iFixit的材料包,你可以自己替換破裂的蘋果手機顯示屏、充不上電的電池,費用要比你去蘋果商店便宜得多。此外,iFixit也不會試圖向你推銷新手機。

不過話又說回來,iFixit也不喜歡蘋果。在iFixit總部,員工用帶有蘋果標誌的罐子裝垃圾。

蘋果沒有透露自己的維修收入有多少,但是據《Warranty Week》估計,2016年蘋果的延期保修維修計劃AppleCare全球銷售額達59億美元——“這是世界上最大的延長保修計劃,比通用汽車的大,比大眾汽車的大,也比百思買或沃爾瑪的大。”

如果不是因為蘋果(以及它的創新技術、高度普及和它的傲慢),Ifixit可能也不會發展到現在的規模。你可能覺得Ifixit本質上是一個寄生蟲。一條與鯊魚一起遊泳的小魚,跟著鯊魚吃點殘羹剩飯。那可能是因為你不了解這家公司的使命,也不了解其創始人的雄心。

創業之初

維恩斯和蘇勒斯從小在俄勒岡州長大,但直到2003年,他們進入加州理工大學的時候才結識了對方(該校的校訓是“學會學習”)。從那之後,兩人就成了好朋友。他們都是極客,惺惺相惜 。蘇勒斯說:“我記得有一次他坐火車回家過節,他帶著一臺大型老式臺式電腦先跟他回家,然後再回來。”當維恩斯宣布結婚的時候,其他朋友甚至開玩笑說,他必須先和蘇勒斯離婚才行。

和蘇勒斯相比,維恩斯的話比較多,睡覺的時間比較少。他是iFixit的形象擔當和戰略師。 蘇勒斯則主持運營工作,管理iFixit的中國供應鏈。

維恩斯的另一臺電腦是蘋果iBook G3,有一天他不小心把它摔到了地上,壞掉了。他想要查看G3的維修手冊,於是在網上搜了一下,發現蘋果不向顧客提供維修手冊。這讓他感到很失望。畢竟那是他的電腦,已經付了錢。為什麽不能把它打開維修?就這樣,維恩斯萌生了一個創業想法。

在接下來的幾年里,維恩斯和蘇勒斯創立了這個業務。最初,他們覺得可以自己編寫維修手冊,然後銷售手冊,但是要銷售信息是很困難的。 不過從另一個角度來說,要銷售零件和工具就容易多了。所以兩人就成了網商,先購買現成的工具,定制少見的工具,然後再搭配著賣出去——就有點像當年的邁克爾·戴爾創辦戴爾電腦那樣。最初公司的名字叫PowerBook Fixit,但維恩斯擔心蘋果可能會起訴他們的商標侵權,於是把公司改名叫PBFixit,但這讓別人誤以為他們是賣花生醬的。他們的生意第一個月沒有賺錢,但第二個月就賺了錢,自那以後一直都在賺錢。

他們住在同一間宿舍里,睡在雙層床上,這樣就會有更多的空間存放貨物。大二那年,他們離開校園,搬到一間兩居室的公寓,然後又搬進一處三居室的房子,那里有個大車庫可以當零件倉庫。但是一邊做生意一邊上學也比較累,最終他們雇傭了幾個雇員。有一天,一名雇員上班忘記帶鑰匙了,所以就直接撬開了鎖。這事維恩斯留下了深刻的印象。他說:“直到今天,我們都仍然會向新員工傳授撬鎖技能。” (iFixit有時候會出售自己品牌的撬鎖套裝工具,不過通過美國郵政所發貨是非法的。)

“從一開始,我們就以零件為中心,非常仔細地建立客戶體驗,”維恩斯說。 “如果客戶看到零件,說,‘我要如何安裝呢?’於是我們就給他們寫一本手冊,然後他們會說:‘呃,但是我沒有工具來安裝。’於是我們就把工具賣給他們,然後他們又說:‘工具好貴啊!’於是我們開始做材料包,並把工具和零件捆綁在一起銷售。結果我們發現,零件業內還沒有其他人這麽做過,我們是第一家。”

畢生事業

他們在2007年畢業,iPhone就是在那一年推出的。他們的公司已經在盈利,而且還在快速增長。賺的錢不僅夠付他們上大學的費用,還能付一棟69萬美元房子的首付款,這棟房子先後成為他們共住的家、員工宿舍、iFixit總部。 蘇勒斯記得自己大四的時候曾經想過,“這可能就是我們的事業。”之前他從來沒有這麽想過,還一度很擔心找工作的事情。

從某些角度來說,iFixit是一個傳統的成功故事。當然,公司確實賺了錢,但是如果兩位創始人一直把賺錢當作主要目標,公司還會賺得更多。維恩斯說,他們拒絕了一些機會,因為不想被更多的潛在投資者指手劃腳。 蘇勒斯說:“不惜代價地實現增長和盈利,這種責任我們兩個都很怕去承擔。”而且iFixit在本行業以及其他領域的影響力還遠遠超過了它的規模——去年它有9400萬用戶,並且在全美各地培養了成千上萬的技術人員。

維恩斯說:“我不能想像其他任何東西比這更加激動人心。他認為,在一個存在巨大經濟鴻溝的世界里, iFixit可以幫助人們以更加低廉的價格擁有和使用設備,同時也能為獨立維修店提供業務機會。除此之外,它還可以減少電子垃圾,保護環境,給我們所有人都帶來一點點DIY的快樂。

維恩斯最喜歡的書之一是馬修·克勞福德(Matthew Crawford)的《摩托車修理店未來工作哲學》。克勞福德是弗吉尼亞大學研究員,擁有物理學本科學位和政治哲學博士學位,但是還當過摩托車技工。這本書將他的各種經驗教訓結合了起來。 “我們進化成為了工具使用者,”克勞福德說。 “人們尋找的是個人能動性的基本體驗,看看自己的行為有什麽效果,並處理自己的那一攤子事情。”

而維恩斯和蘇勒斯開創了一個蓬勃發展的業務,可以在這方面為大家提供幫助。這真的很酷。(編譯/Kathy)

這個 教人 人修 iPhone 網站 年入 2100 美元
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