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韩国Eleutian合并一德教育曲线进中国

1 : GS(14)@2010-11-07 15:52:28

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两个外国人,在不同的国度——中国和韩国,分别创立了两家不同的语言培训公司;数年后,两家公司背后的投资人,推动二者合并,并将主要业务重地转入中国。

10月13日,夏延资本(Cheyenne Capital Fund)的合伙人及常务董事Robert Grady和新东方早期创始人徐小平一起,宣布Eleutian与中国在线英语培训顶级品牌一德教育(Idapted Ltd.)的换股合并。

合并完成后,投资人Grady担任公司主席,原Eleutian创始人Kent Holiday继续留任总裁和首席执行官,一德教育创始人李国栋(Adrian Li)任中国区总经理。

并购后的“断臂山”推手

据一德教育李国栋介绍,本次合并不涉及现金,全部以股权置换方式完成,一德教育品牌和股份整体并入Eleutian,李国栋等创始人以及一德原有投资人戈壁投资等所拥有股份亦置换为Eleutian公司股份。

而新的Eleutian的投资方除了夏延资本和戈壁投资外,还包括ASI(Ambient Sound Investments)、天使投资基金(Angel Investors)、KPCB前合伙人Russ Siegelman以及新东方(NYSE: “EDU”)联合创始人徐小平。

作为中国教育领域资深的企业家和天使投资人,徐小平的投资对于Eleutian来说意义非凡。而在徐小平算盘里,全球1000亿美元的在线英语培训市场份额里,Eleutian有实力成为这个行业的第一名。Eleutian与一德教育的合并更是加强了徐小平对这个生意的信心,与新东方相比,Eleutian也承载着徐小平不小的期待。

在徐小平的印象里,美国著名电影《断臂山》的故事好像就发生在怀俄明州,夏延资本在美国的科罗拉多州和怀俄明州设有办公室,其中怀俄明州政府便是夏延资本的LP出资人之一。巧合的是,Eleutian公司的总部便设在怀俄明州。因此这次Eleutian与一德教育的合并,也被徐小平戏称为在线英语教育培训领域的“断臂山”。

夏延资本投资人Grady曾任凯雷投资集团前合伙人及常务董事。2010年初,夏延资本为Eleutian公司投资1000万美元。Grady在凯雷任职期间,曾是教育平台软件提供商Blackboard(纳斯达克:BBBB,于2004年成功上市)和华尔街英语(于2004年被凯雷收购,并于2009年卖给培生教育集团)的董事会成员。

几乎所有并购案的发生,都是因为合并者之间有强烈的互补,这次也不例外。

Eleutian在美国有超过500名经过严格筛选与培训的顶尖而专业的本土英语教师队伍,每个月可在全球各地完成5万余次教学,这是该公司最核心的竞争力之一。

“一德的E-learning系统、VoIP技术,及内容创建、教员招募和培训等环节是行业第一位的,与Eleutian的合并使得一德教育的技术手段能够得到无数倍的放大效果。”李国栋说。

但最重要的合作基础,还是Eleutian成熟的商业模式。Eleutian现为培生集团(Pearson)的在线培训课程供应商。这门课程讲究实效,面向各层级水平的学生编制,是全球公认的EFL教学内容的“黄金标准”。

从韩国复制到中国

让李国栋感到巨大鼓舞的,不仅仅是Eleutian所拥有的500多名美国纯正本土英语教员,还有Grady异常强大的人脉资源库。Eleutian在韩国的巨大成功,某种程度上跟Grady的人脉资源紧密相关。

在凯雷任职期间,Grady被选为National Venture Capital Association(NVCA,代表着美国超过400家投资公司)主席。更重要的,他还曾在美国白宫任职,出任老布什总统副助理等高层政府职位。目前,Grady还担任着美国新泽西州投资委员会主席,监管新泽西州680亿美元的养老基金。

Grady看得更远,在他看来,任何一个生意都必须符合一个国家长远的战略发展目标。世界一体化进程的加快,不仅使得中国等发展中国家有学习英语的强烈需求,也使得美国等西方国家学习汉语的人越来越多,而Eleutian与一德的合并整合符合了这一趋势。

“中国一线城市有很多美国本土的教师资源,但二三线城市却极端缺乏,Eleutian要开发的正是这一巨大市场。同时,三亿美国人学习汉语的需求也能够在未来得到满足,这是Eleutian的难得机会。”Grady说。

而根据雷格斯集团与经济学人对全球418名负责外派战略的高管的调查,全球各地外派人员逐步增多,未来三到五年,大多被调查公司都进行了大规模的外派战略计划部署。而这个趋势正好支持了Grady的判断。

两个外国人的创业史

5年前的10月13日,也是2010年Eleutian与一德教育在北京宣布合并的同一天,在韩国工作的Kent Holiday来到中国,同样住在两家公司宣布合并的北京东方君悦饭店。

Holiday带着夫人和女儿在北京待了十天,其间他强烈的感觉到很多中国人有学英语的冲动。

十天之后,Kent Holiday回到韩国,向韩国电信辞职,并着手创建Eleutian。当时很多人都以为他疯了,甚至他的妻子也以为他疯了。可是他们不知道,Kent Holiday的这次创业“蓄谋已久”,而且他在电信工作的经验正是其创业的第一推手。

Eleutian创始人Holiday已在韩国居住并工作了10余年,能说流利的韩语。在创立公司之前,他曾任韩国电信公司首位外国执行官,负责公司的全球性策略和战略合作伙伴关系。他还在爱立信、思科、3Com等公司担任过高层职位。

Eleutian的业务起步选在韩国,不仅因为韩国是Holiday的创业根基所在,还因为韩国的电信业发展相对成熟,而中国当时的电信基础非常薄弱。可在Eleutian成立的第一天,Holiday就坚信总有一天他还会回到中国。

5年之后的今天,随着中国教育产业的快速发展,以及电信等基础设施的成熟,Holiday认为是时候进入中国市场了。

18年前,韩国人李国栋第一次来到中国,他认识到真人语言环境的对学习的重要性,因此他决定创立一种技术,使得最偏远地区的学习者也能够通过某种渠道享受到有现场感的语言教育。一德教育就此诞生了。

天使投资人,教育行业专家徐小平对于合并后新公司的战略发展规划,将会是两三年后在美国资本市场完成上市。

或者,“直接一亿美元卖给新东方算了,反正新东方也要实现国际化扩张。”徐小平半开玩笑地说。
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