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新澤西火車脫軌誰之過?老舊鐵路系統再受質疑

美國時間29日早上8點45分,與紐約曼哈頓一河之隔的美國新澤西霍博肯(Hoboken)車站一列火車發生脫軌事故,目前確切消息已造成至少1人死亡,75人受傷。脫軌的火車上有大約250名乘客。

新澤西州長克里斯蒂(Chris Christie)說,“這看上去就是一場交通事故。” 當地執法部門稱,沒有跡象顯示新澤西州霍博肯市火車相撞事故與恐怖主義相關,或系故意行為。美國國家運輸安全委員會(NTSB)已經從華盛頓派出小組赴事發地評估該事件。

事故發生於當地上班高峰時間。這輛始發於紐約州Spring Valley鎮的Pascack Valley線通勤火車,按照計劃應該於8:38分到達終點站霍博肯, 事故發生時已經晚點了近7分鐘。據現場目擊者描述,火車以比一般進站時更快的速度駛入站臺。進站後火車也沒有任何減速的跡象,而是直接撞向了鐵軌盡頭的阻擋裝置。第一節車廂在撞飛阻擋樁之後“飛”入火車站建築屋內,對火車站建築造成明顯的破壞。

事故發生的霍博肯火車站(Hoboken Terminal)是新澤西重要的交通樞紐,有包括出軌的Pascack Valley在內的3條通勤火車的終點站,也有輪渡、公共汽車和地鐵(PATH)。

除了位於霍博肯火車站地下的地鐵在下午打掃幹凈後重新開放以外,通勤火車,公交車站和輪渡都在下班高峰時繼續關閉。新澤西交通局發布公告稱,其他未受影響的交通線路都無條件接受已經購買的停駛火車、汽車或者輪渡票,以幫助受到影響的乘客在不增加開支的情況下繞路回家。

新澤西交通局表示,駕駛出軌火車的司機是48歲的蓋里格(Thomas Gallagher),他已經在新澤西交通局工作了29年。經過簡單治療後,蓋里格已經出院,目前正在協助調查中。

超速出軌事故多

其實,翻看一下近幾年的火車事故報告,可以發現這樣的事故並不少見。

與這次霍博肯事故類似的有:2008 年 12 月,因為慶祝聖誕節通宵8 個小時後導致上班時神情恍惚,紐約史泰頓島的地鐵 MTA 的司機在進入終點站時錯過了安全停車區,駕車直接撞向鋼鐵保險杠。在最後的幾秒鐘,她試圖拉動緊急剎車,可是卻錯誤地拉到了喇叭桿。

美國近年來鐵路事故頻發,事故原因也經常令人覺得匪夷所思。

今年4月3日,在費城郊外的賓州Chester鎮,以接近限速170公里時速行駛的美鐵89次火車,撞上了停在鐵軌上正在施工的美鐵工程車。事故造成2名美鐵軌道維修工死亡,火車前兩節車廂出軌。負責調查的美國國家運輸安全委員會在初步報告中指出,美鐵89次火車本該行駛在另一條軌道而不是發生撞車的3號軌道上;而且更為詭異的是,工程車原定要修理的是旁邊的2號軌道。目前美國國家運輸安全委員會還在調查,為什麽不該出現在3號軌道上的火車和工程車會陰差陽錯地出現在那里。

近10年來傷亡最嚴重的是2015年5月12日的費城火車出軌事故。當時一輛由華盛頓開往紐約的188次載客列車,在行經賓州費城里奇蒙港附近時,疑似以超過160公里的時速進入彎道造成出軌事故。事故至少造成8人死亡,超過200人受傷,其中11人重傷。該事故原因還在調查中。負責調查的美國國家運輸安全委員會在記者會上提出了兩種解釋,一種是有石頭砸中司機,另一種是司機以為自己在另一個軌道上,但是無論哪一種原因,都造成司機失去“現狀意識”,所以以遠超過限速的時速沖入彎道。1943年時,在同一個彎道,超速的火車出軌造成79人死亡。

類似的事情還不少。2013年12月1日,紐約大都會北方鐵路運營的哈德遜線通勤火車因為司機睡著導致在斯派滕戴維爾站前超速駛入彎道,造成四節車廂嚴重出軌。該事故造成4人遇難、63人受傷。

當然也有設備故障造成的事故。2013年5月17日,大都會北方鐵路運營的紐黑文線在Fairfield Metro 站外因為轉向輪軸連接桿損壞出軌,倒在臨近的鐵軌上,與臨近鐵軌上行駛的另一輛火車相撞。事故造成65人受傷。事故發生前幾天的車檢報告中有提到轉向輪軸連接桿的問題,但是不知為何沒有人就此進行進一步的檢查和維修處理。

美國火車缺乏“防呆”系統

美國的鐵路系統大多都始建於上兩個世紀。那時火車時速不高,所以按照現代的標準來看,彎道轉彎半徑都太急。但由於大規模改建鐵路線路成本巨大,美國都是以限速的方式來讓列車通過這些急轉彎。

在2013年因司機睡著而忘了減速從而造成彎道出軌事故後,大都會北方鐵路全面加裝了強制減速裝置,使得列車能在進入彎道前自動剎車。

2008年,美國國會曾通過法案,要求美國的列車到2015年前均安裝精確列車控制系統(Positive Train Control,PTC)。該系統在原理是通過全球衛星定位系統(GPS),在需要減速或者靠近禁止駛入的區間地段之前實行自動剎車,這樣即使司機打盹也可以防止列車相撞、超速出軌、無授權進入施工區、軌道轉轍器錯誤等複雜情況的發生。

然而,由於成本和安裝過程複雜等原因,美國一些鐵路公司並未能按期完成安裝。部分公司甚至威脅說,如果要強制安裝,公司將全面關停所有業務。因此,美國國會不得不將安裝期限延長至2018年。

據悉,29日當天的出軌火車所屬的新澤西運輸鐵路公司名下擁有440輛列車,全都沒有裝備精確列車控制系統,公司雇員也無人接受過如何操作該系統的培訓。

火車司機待遇高

美國的客運火車司機全都是工會會員。鐵路工會的會員享受高福利和勞動保護,收入也遠高於同等學歷人士,而且通常可以提前退休,享受私營公司員工沒有的退休金。在3大汽車廠商破產之後,美國的工會在私營企業中已經不多,主要集中在政府部門或者依靠稅收補貼的部門員工之中。

新澤西交通局內的17個鐵路工會因為無法和新澤西交通局達成正式的用工協議,已經5年沒有簽署任何合同。今年3月,新澤西交通局的鐵路工會曾打算聯合罷工,迫使新澤西交通局接受工會提出的要求。新澤西交通局之前曾向工會建議新的合同,以保證工資每年有強制性增長,在今後9年內漲幅總共不低於21%,且強制增長率也適用過去5年,政府一次性補發過去5年沒有增長工資的損失。但是工會對這個建議不滿意,仍然威脅發動罷工,最後雙方雖然達成了協議,但具體內容沒有公開。

2013年因為打瞌睡造成火車出軌的大都會北方鐵路公司司機洛克菲勒 (William Rockefeller)也是工會會員。他迄今為止沒有受到任何起訴。負責調查的美國國家運輸安全委員會聲稱,該司機患有事先沒有被醫生診斷出的“睡眠紊亂綜合征”。事故發生時,洛克菲勒48歲,已經在大都會北方鐵路工作了11年。事故發生後,洛克菲勒因病無法繼續開車,但仍繼續享受著10萬美元的年薪,僅僅是損失了開車時才有的各種補貼。事故發生2年後,洛克菲勒達到工會允許的年齡加工齡的要求而申請退休,之後就一直享受著退休金。

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