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「遲到」的英特爾如何挽回市場:押寶平板

http://www.xcf.cn/alk/201407/t20140703_608220.htm

  就在台北Computex展正舉辦的如火如荼時,博通退出手機基帶芯片的消息飄然而至,多少給手機芯片市場蒙上了些許陰霾,再次向外界揭示了手機芯片是一個門檻極高、生存艱難的市場。

  英特爾是PC芯片市場裡絕對的巨頭,但是在移動終端市場裡卻遲到了兩年:2009年底英特爾宣佈進軍SoC,2010年8月英特爾宣佈收購英飛凌,讓自己具備了染指移動終端芯片市場的能力。2012年初,英特爾憑藉首款SoC芯片(System on Chip,系統芯片,是一個將計算機或其他電子系統集成單一芯片的集成電路。)Medfield進軍智能手機市場,但合作的終端廠商並不多。

  Medfield並不是敗在了實力上(在跑分測試方面,搭載Medfield芯片的智能手機比同期的Galaxy Nexus和iPhone4S都要快),而是市場已經習慣了高通與MTK的產品模式——高通是智能手機SoC芯片領域的集大成者,在集成力和關鍵應用支持方面表現出眾;MTK的交鑰匙方案則大大降低了廠商的開發難度,降低了智能手機市場的准入門檻。高端找高通,中低端找MTK的局面已經形成。

  英特爾於是繞道平板,再戰。

  以平板為切入點的理由有很多:平板產品形態更接近PC,競爭相對沒有智能手機那麼激烈,對於芯片產品在通信方面的能力要求沒有智能手機那麼高。由結果來看,英特爾的這一次繞道是明智的:大批深圳白牌平板廠商團結在了英特爾周圍,除此之外國際化廠商如三星、華碩等廠商的平板產品也開始選擇英特爾芯,畢竟誰都不希望被一家獨大的芯片廠商所套牢,這樣一來最直接的好處是英特爾芯的平板產品出貨量增速迅猛。2014年英特爾平板出貨量有望達到4000萬部,這比2013年增長了4倍。在技術平台方面,由Clover Trail+平台進化為新一代的Bay Trail平台,目前在售平板均為新一代平台,而最新的終端產品價格已經拉到99~129美元的價格水平。這意味著一方面英特爾平台成本已下降,另一方面在最終產品市場的打擊力度加大。

  當然,僅僅是出貨量的提升,英特爾不會取得最終的勝利。而深圳的白牌的廠商所能做的,也不僅僅是為英特爾芯出貨做貢獻。

  白牌廠商靠得住麼

  團結白牌平板廠商、深入華強北,甚至組建了新的部門CTE(中國技術生態圈),該部門的銷售部及產品市場部總監——美國人楊彬甚至用不到一年的時間學會了日常中文交流。(相關閱讀: 《英特爾移動市場重裝上陣》)

  英特爾的確在深圳生態圈下了重注,但很多分析認為,英特爾希望從今天的白牌平板電腦廠商中扶持起像當年聯想那樣的合作夥伴太難了。

  可是,白牌廠商真的不行嗎?

  在激烈的智能手機大戰中,不少昔日的巨頭倒下或衰弱了,但是這些廠商裡有大批懂產品、技術實力超群的人和團隊。這些人與團隊有些流向了小米、錘子這樣新崛起的廠商,有些則出走創業,成為了大家口中的白牌廠商的創始人。

  藍岸通訊技術有限公司的總裁賀濤就是其中的一位,雖然藍岸僅有半年的歷史,但是賀濤本人1995年就涉足手機行業,曾經供職於諾基亞美國、德信無線,藍岸的160多名研發人員大多數是德信無線的班底。整個藍岸的團隊具有較強的技術實力,對於後端的芯片廠商而言,前端廠商的研發能力很重要,在整機的實際運行中不斷發現系統漏洞和缺陷,不斷優化完善才能令芯片的綜合表現力更好。

  而英特爾一直的掣肘就是支持自己的終端產品太少,在應用方面的優化不夠理想。而事實上並非只有國際化大廠能夠在實際應用中給予反饋。具備人才與實力的白牌廠商一樣有這樣的實力,只不過如何識別和利用這些能力很關鍵。

  英特爾移動通信事業部中國區總經理陳榮坤正是這位「伯樂」,來自於英飛凌的陳榮坤是這個行業裡的老江湖,這個子不高、身材瘦削的馬來西亞人給人的印象是:嚴謹、精明。有一次,英特爾的解決方案在終端廠商那裡遭遇了問題,但賀濤的團隊並沒有這樣的反饋,陳榮坤注意到這個情況,經過瞭解才知道藍岸的技術人員在遇到運行問題時直接就把有問題的地方改正過來,因此才沒有碰到問題。

  CTE部門所合作的眾多廠商中,不乏這樣深藏不露的高手。當然,更多的ODM廠商並不具備超強的技術實力,而這也從側面鞭策英特爾在交鑰匙解決方案方面要做的比競爭對手更徹底。合作過多家廠商的賀濤感到驚奇的是,在平板電腦交鑰匙解決方案這方面英特爾進步神速,「如果說MTK能夠做到90%,高通大概可以做到85%;而英特爾基本能夠做到95%以上,即使合作廠商不具備很強的研發能力也可以做出英特爾芯的平板」,賀濤評價道,「英特爾紮根華強北這麼深,也充分瞭解以MTK為代表的ARM產業鏈是怎麼做的,他們已經得出了要優化整個系統設計而不僅僅是芯片設計的結論。」

  渾水之後,如何摸魚

  今年的英特爾憑藉在深圳的深耕,在移動芯片領域已經具備了攪動產業鏈的實力,更可怕的是,他們還有一些後手正在逐步使出來。

  1.整個供應鏈的優勢

  賀濤說:交鑰匙解決方案做好只是盤活產業鏈的關鍵之一,除此之外供應鏈是另一個至關重要的因素:芯片的交期,產業鏈的備貨如今是ARM架構體系內遭遇的問題。

  如今,大多數的芯片廠都是芯片設計廠商,包括高通、MTK,而英特爾最難得的是不僅擁有晶圓廠而且擁有全球最領先的製程工藝。英特爾移動和通訊事業部營銷主管Julie Coppernoll說:「在PC時代英特爾就是上下游管理的行家,特別是在技術升級換代的時候,你升級了自己的技術,還要等待代工廠去升級。而英特爾可以控制整個流程,因此我們一直強調我們領先的製造工藝和晶圓廠結合是我們的強項,能夠給合作夥伴帶來收益。」

  對於中國無晶圓廠的芯片設計廠商而言,眼下ARM生態系統變得越來越難生存,授權費用的高企以及代工廠製程技術升級導致產能緊張,作為業內巨頭的高通都尚且達不到產能完全滿足供貨需要的地步,就不用說其他更小的廠商了。

  2. 牽手瑞芯微

  或許是看到了ARM陣營這一鬆動的可能,英特爾拋出了橄欖枝,而瑞芯微在此時選擇英特爾也有自己的打算:與其在ARM體系內爭搶資源,不如開拓一片X86架構的新天地。

  合作最顯著的結果,就是在非iPad平板世界裡形成新的市場巨頭。據統計,2013年中國應用處理器在全球平板設備市場佔據四成比例,其中有三分之一來自瑞芯微。如果英特爾能夠在說服瑞芯微加入X86體系的同時,還能將瑞芯微原有客戶由ARM陣營拉攏到自己的X86陣營,那麼對英特爾芯平板出貨方面將是巨大的拉動。要知道瑞芯微的客戶名單不僅僅是白牌廠商,還包括華碩、東芝、聯想等國際品牌。而這些客戶能否接受X86架構還要看英特爾和瑞芯微二者在完善SoC平台SoFIA方面所產生的合力有多大了。

  更長遠來看,今年英特爾推出的SoFIA的SoC平台的3G版本將於年底出貨,LTE版本要到明年第一季度出貨,英特爾希望借助SoFIA能夠擴大平板市場佔有率,同時在2015年再戰智能手機市場。而瑞芯微方面也渴望在智能手機領域有所突破,此前在基帶芯片方面一直有所欠缺的瑞芯微可以借助英特爾在這方面的技術涉足智能手機市場。

  二者的牽手對於英特爾而言不僅為X86陣營注入了一劑強心針,重新構造一個X86架構的生態體系,而且也為自己14nm的領先製程工藝找到了出口。不然,做ARM架構的代工廠這種說法就會一直甚囂塵上。

  3. wintel再度聯手

  除此之外的底氣可能就是老朋友的加入。今年英特爾技術峰會IDF期間,微軟宣佈對手機和9英吋以下尺寸平板windows免費,大家似乎又看到了wintel再度牽手的身影,只不過這一次的牽手二者的姿態都有所改變:在可合作領域共同拓展,但是二者都會支持對方競爭對手的產品。

  微軟的這一舉動很可能是被英特爾所帶動的,想要再次攪局移動終端市場,高高在上顯然是不行的,還需要大筆投入:英特爾已經先一步親近深圳生態圈,並且進行補貼。

  對於二者的合作,還是頗被生態鏈裡的合作夥伴看好的,易方數碼科技股份有限公司的董事長王斌堅信二者的舉措會帶來整個業態的巨大變化:「英特爾和微軟的價格支持力度以及他們的實力,足以對業界產生影響,整個業界有機會去賣100美元左右的英特爾芯+windows系統的平板電腦。這給白牌廠商帶來了巨大的競爭空間,我們第一款8英吋windows平板產品還沒有出來就拿到了沃爾瑪的訂單,而且最近還在增加訂單量。」很多看客可能立刻發現了問題的關鍵:沃爾瑪的訂單的確是來自於英特爾,對於白牌廠商的扶持除了補貼之外,英特爾提供的支持幾乎是打通整個產業鏈的,從最初的研發支持到產能、供應鏈協調,再到最後上市涉及到的市場營銷、渠道資源。儘管白牌廠商們很清楚補貼早晚有一天會取消,但是這樣誘人的合作條件似乎沒有拒絕的理由。

  當然,英特爾的最終目的並不是用優厚的條件養起這批白牌廠商,博取一個漂亮的出貨數據。而是希望X86架構體系能夠重建,並最終強勢回歸整個移動終端市場。不過,時間不會等待英特爾,高通今年已經在力推五模十三頻的4G SoC產品,而英特爾明年才能出貨支持4G LTE的SoC。不過英特爾已經從最初的遲到的兩年追趕到了一年。陳榮坤不認為英特爾在4G上會失掉先機:「移動業務對資本的要求還是很高,我指的是對創新和研發的前期投入。資源決定了你能不能走在市場的前沿,也可以說在業內沒有很多的公司能夠保證大量的前期資金,投入去研發移動通信技術,所以從市場競爭局面來講,除了高通以外,目前英特爾是第二個能夠在LTE的技術上,能夠為市場提供好產品的公司。」

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