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佛教音樂王 打造宗教界KKBox

2014-12-01  TCW

三十年來,他斥資逾十億元,打造出上千張佛教音樂專輯,其中半數全球銷量賣破百萬張,擁有全世界最多的佛教唱片專輯版權。

如今他又花五年、砸下三千萬元,推出全球第一支付費下載的佛教音樂App,讓宗教音樂界也有了KKBox。

他是妙蓮華心靈音樂創辦人楊耿明。早期市場根本沒有佛教音樂概念,楊耿明卻把流行音樂元素融入宗教,有系統製作出創新佛曲,因此占了先機。「市面上八、九成佛教音樂都是他們的,不誇張!」皇冠企業集團董事長江永雄觀察。

會轉進佛教音樂,源自楊耿明三歲就跟著出家的外婆皈依,曾在寺廟生活四年,是個理著光頭的小沙彌,對金剛經等經書倒背如流,直到國小才還俗。

唱片業南霸天之子國小就想結合唱片與宗教

楊耿明縱橫台灣唱片業已近四十年,「我們家就是唱片業的活歷史,」現年四十八歲的楊耿明回憶。在他十歲時,父親楊期泉開了南部第一家唱片行,十三歲時成立全台首家電子音樂唱片公司「中聲唱片」,十七歲時則有發行台語流行歌曲的「南星唱片」,出過陳一郎、陳盈潔、葉啟田等知名歌手專輯,「那時候是南部最大唱片公司。」楊耿明說。

繼承父親商業頭腦和生意基因的他,國小時有次和同學到老師家做功課,基督徒的老師帶學生唱詩歌。他聯想到幼時寺院只有木魚「叩、叩、叩」,沒有任何伴奏,便想讓佛教經書也能像基督教和流行歌曲結合,「父親說以後有能力,你再來從事這個行業,可以顛覆這個產業。」

找來知名編曲、演奏家20年前賣贏鳳飛飛、王傑

小小年紀的他把父親的話記在心裡,國小一畢業就幫家裡的唱片公司選歌。國中寒暑假自學當音樂製作人,在只有卡帶和黑膠唱片的一九八○年,已有上百名外包樂師供楊耿明調度,「那時候一張專輯只要錄出來,隨便都是一棟房子賺進來。」楊耿明說。

二十年前他二十八歲,父親生病,楊耿明發願整合佛教和流行音樂,成立全球第一家專門出版佛曲的唱片公司「妙蓮華」。當還沒人注意到佛教音樂商機時,他就搶進此藍海,找來知名編曲家劉清池、二胡演奏者溫金龍等知名樂手,把古板、傳統的宗教音樂和流行結合,因此勢如破竹搶下市場。

「大家都不曉得我們量比流行音樂都大,」楊耿明回憶,二十年前一進錄音室,一小時收費二千二百元,包括吃飯時間都照算錢,台北三家最紅的錄音室,每個月最少都有七天在錄妙蓮華的宗教音樂,「當時一張專輯製作成本超過百萬,但只要一發行馬上賺回來。」

當年隨便製作一張專輯,銷量都是百萬張起跳,最暢銷的甚至賣破五百萬張,比同期的王傑、鳳飛飛等國語流行歌手專輯還賣座。「消費者流行歌曲可能就買一張,我們這種東西一去就買二十張、一百張送人,一千張都有。」他帶起佛教現代音樂風潮,不只唱片行會播,甚至深入全台大街小巷。

楊耿明透露,至今共製作超過一千張專輯、一萬首佛曲,全盛時期每年光版權收入就以億元計。

轉型推出佛樂App槓上龍巖,要求公播權付費

不過這十年來,楊耿明的事業因不敵網路免費下載而節節敗退。過去,全台有超過十萬間唱片行,現在卻僅剩不到一百間;反映在他的銷量上,十年前開始每年以約一○%的速度萎縮,今年他的佛教音樂營收僅約一千萬元,連過去的十分之一都不到。

「現在出去頂多一千張就算大賣,賣一張賠一張,你就知道有多慘,」楊耿明苦笑說,以前一個月最少推三張專輯,現在放慢到半年才有一張,「其實不只我們,是整個唱片產業現在已經沒了!」

唱片業打滾近四十年,最令他痛心的事,莫過於曾看它在手中輝煌,又看它隨大環境消失。「我想救這個產業!」唱片業會垮是因為網路,現在楊耿明卻打算靠網路再把它復活。

看好App付費聽音樂趨勢,他把過去累積的宗教音樂,集結成數位資料庫發行,新推出類似線上音樂平台KKBox,向私人、家用消費者每月收費三十元;此外,商業用途的公播,他則靠主張著作權,要求禮儀公司在內的商家付費使用。

「宗教用樂最大就是禮儀公司,」他盤算著,台灣一年往生約十五萬人,扣除一%基督徒,再以使用一場告別式用樂收費兩千元計算,只要能收到四成就有一億元版權收入。

所以楊耿明在兩年前創立中華國際宗教音樂著作權協會,並接任理事長,近期他開始大動作槓上龍巖、萬安生命等全台大小禮儀業者,主張告別式中,若公開使用他的宗教音樂必須付費,「他們罵為什麼要付錢,你是要賺死人錢,」楊耿明不諱言,使用者付費天經地義,否則訴諸法律。

「死不甘心,總是要想辦法求生存,希望靠雲端和著作權,能再把這產業帶起來。」儘管近四十年唱片生涯舊夢已逝,但這位對宗教和音樂有執著的「佛教音樂王」,仍等待著新夢實現的一天。

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