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李嘉誠、黑眼豆豆搶投資,迪士尼也看上 2『歲台灣女孩 引爆聲音革命

2016-03-21  TCW

迪士尼,全球最大的家庭娛樂集團;黑眼豆豆樂團(The Black Eyed Peas),排行榜上的嘻哈音樂常勝軍,靈魂人物威爾(will.i.am)以投資Beats等科技新創公司聞名。他們同時看上一家成立一年多的小公司──台灣女孩吳采頤創立的Ambidio,因為,她即將掀起六十年來首見的聲音革命。

美東時間三月十六日,迪士尼旗下的天行者音效公司(Skywalker Sound),宣布以策略顧問身分輔導 Ambidio發展技術。未來他們將把這個技術應用於好萊塢大製作電影中。

好萊塢專訪嘻哈天王

黑眼豆豆威爾:他們,是革命魔術師

天行者音效,被譽為是音效界一皇冠上的鑽石」,年年入圍或贏得奧斯卡獎,是《星際大戰》、《鐵達尼號》、《侏羅紀公園》等知名電影背後聲音的掌舵者。這次決定以導師的身分協助一家新創公司,是破天荒頭一遭。

領導黑眼豆豆樂團走紅的威爾,是七屆葛萊美獎得主,也是高階耳機與音樂串流商Beats創始股東之一,在Beats被蘋果以三十億美元高價收購後,被視為好萊塢最有投資眼光的藝人。與迪士尼選在同一天,他與亞洲首富李嘉誠旗下維港投資聯袂揭露身為Ambiclio股東的身分。

你有沒有想過?當人們所享受的影像已經從類比、數位、高畫質、3 D,甚至進展到現在的4 K 2 K(超高解析晝質),但人們所聆聽的音響技術,卻跟一甲子前沒太大差別。現在從喇叭中聽到的立體聲(Stereo),早在一九〇三年代被開發出來、一九五七年就商用化。

現在,吳釆頤與一群台大電機高材生創辦的Ambiclio,要讓聲音技術快步追上影像演進的速度,不但將改寫聆聽方式,也將刷新音樂創作規則。

「我真希望有人把我第一次聽(Ambiclio 展示帶)的反應錄下來,我那時的反應是:『我可以說髒話嗎?這他X的是什麼?太讚了!嚇死我了!』」威爾接受《商業周刊》專訪時說,「他們,是帶給市場革命性改變的魔術師。」神奇在哪裡?只使用筆記型電腦內建喇叭聆聽,聲音竟然就像從2D變成3D,可以聽到影片中太空船向你直撲過來。

舊金山直擊迪士尼重要基地天行者音效總座談合作:樂當顧問

吳采頤何許人也?為何能有這麼大的突破?又是如何贏得三大巨頭的支持?《商業周刊》以長達半年的第一手觀察,直擊這位二十九歲台灣女孩勇敢迎接挑戰、快速成長的過程。

時間拉回二〇一五年九月底。這天,商周記者與(Ambiclio成員一起來到位於美國加州舊金山金門大橋北方、綿延大半個丘陵的「天行者農場」(Skywalker Ranch)。這裡是大導演盧卡斯(George Lucas)的產業,一幢幢農莊式的建築中,有著美國最先進的影音設備。隨著迪士尼收購盧卡斯影業,這裡也成了迪士尼重要基地。

位於此地的天行者音效公司門禁森嚴、唯有受到邀請的人才能一窺究竟,卻是每位音效人員眼中,夢想要找機會進來瞧瞧的聖殿。由於技術實在太突出,吳采頤雖是小菜鳥,卻已第六次受邀來訪,除了向專家取經,也尋求未來合作可能性。

天行者總經理洛登(Josh Lowclen)、技術總監莫里斯(Stephen Morris)這兩位音效界「神級」人物一露面,就給了他們熱情的擁抱,但在吳采頤大大的笑容底下,仍藏不住戒慎恐懼的神情,一同前往的Ambiclio第二號成員—— 技術長、由南加大博士班輟學參與創業的謝沛倫,也忍不住用略嫌誇張的笑聲掩飾緊張。

吳采頤攤開筆記,瞪大雙眼一筆一畫寫下雙方討論內容。赴美讀書三年,她的英文說寫流利,但當開始討論合作方向,卻緊張到腦筋打結,而寫起了中文。為了緩和氣氛,洛登一把搶走筆記本假裝是自己的,大喊:「哇!我竟然會寫中文耶!」英語非原生語言,其實只是在異鄉創業的小小挑戰。來到天行者農場前,為了這次會面,吳采頤已連續數月高速運轉,要在最短時間交出比上次大幅躍進的成果,好證明技術商用化的速度夠快,來得及在今年上映的好萊塢大片中用上。

很難想像,兩年前她才剛從研究所畢業,一點創業訓練也沒有,甚至也沒有在一般公司上班的經驗,現在卻要管理一家新創公司、以執行長身分四處募資。

但她一出手,就是在二〇一五年七月拿到黑眼豆豆威爾和李嘉誠旗下維港投資提供的種子資金。關鍵原因是:技術實在太稀有。

時空快轉到去年十月天的好萊塢,坐在外有魁梧保鑣守衛、內有豪華設備的工作室裡,身為嘻哈界天王的威爾,特地為了吳采頤撥空接受商周訪問。「看過Ambiclio技術後,我馬上問:我要怎麼加入?」他用誇張的手勢說著,單聲道是一個喇叭,雙聲道是兩個,用Ambiclio技術創作能再多一個象限,「它會改變我的創作方法,提供我新空間去玩、去創造。」維港投資負責人周凱旋也有同樣經驗:「我們團隊全是愛樂、愛電影一族,一發現Ambiclio,花了六個月時間鍥而不捨遊說采頤,甚至動員所有來自台灣的同事參與這投資案!」

其實,市面上已經有不少讓聲音聽起來更立體的新技術,為何只有吳采頤的技術被大咖們青睞?

跌跤.資優生變叛逆少女

迷練樂團荒廢課業,學測不如預期

它同時結合了大腦感知聲音的心理聲學、改變聲音表現的程式運算、以及音樂人對高水準音質的敏感微調,「會寫程武的人,不見得懂音樂。懂音樂又會寫程式的人,不見得懂醫學。」吳采頤說。

對聲音的深刻洞察,卻是來自人生的挫敗。她曾是在學測中跌倒、在就業市場自我放逐,讓媽媽擔心到以淚洗面的反叛小孩,這些歷程融合出如今的創意。

吳采頤從小是功課頂尖的資優生,是被父母捧在手掌心的寶貝,拿市長獎,參加童軍團、學習才藝,卻在北一女時期迷上玩樂團,立志當「全台灣第一個樂團女吉他手」,課業成績一路下滑。

她的妹妹吳采靜還記得,高三有次段考前,吳采頤放著課本不溫習,堅持出門練團,把一向溫和的爸爸逼到暴怒。「爸爸出手掃掉桌上的東西,一不小心也把姊姊推倒在地上。」吳采靜說,姊姊當場轉身離家出走,她跟媽媽四處找人,最後才在北一女校園的一角找到她。

在父母期待、個人興趣的慘烈拉鋸戰中,吳采頤與國立大學失之交臂,考上了父母眼中表現失常的台北醫學大學醫檢生技系。在這裡,她更投入的練團。「雖然父親砸了我的吉他,後來還是偷偷來看我表演。」她笑著回憶,但畢業後的選擇,讓希望她到醫院安穩上班的父母傷透腦筋。「我有點自責:到底是哪裡教壞了?」吳媽媽回想起來眼眶依然有些泛紅。

反抗.棄醫療業玩音樂

樂器行當老師,再赴美攻音樂專業

她不但放棄研究所的入學許可,也拒絕走醫療業,選擇到樂器行當吉他老師,一教就是兩年。還好,自我放逐讓她體認需要更多的知識,才能將音樂變成自己的專業,決定赴紐約大學音樂技術研究所深造,才讓家人放下心中大石頭。

這些經驗全成了激盪出聲音革命的養分。「在樂器行環境聽久了,對環繞音響慼覺很習慣。到美國念書後,沒錢買喇叭,小小的租屋空間也放不下。」

吳采頤說:「為什麼我只有筆記型電腦的小喇叭呢?為什麼一定得用很多喇叭才能享受聲音呢?」這些問題一個串一個越滾越多,讓她決心找出在筆電上聽到完美立體音效的方法。

她不循著其他人用更多喇叭改善聲音的路徑,而是融合醫檢系知識,直接跟大腦理解聲音的機制對話,以樂器行經驗納入讓音響品質保持完美的「眉角」,藉由欺騙大腦,帶來全新的環繞音場體驗。她在碩士論文中架構出理論,自學C++程式語言寫出應用程式,找受試者做實驗。

契機.用筆電做完美音效

自學寫程式、做實驗,開啟創業路

結果相當驚人,只用筆電加上程武,就獲超過九成受訪者評價:比當前最夯的杜比音效更有「沉浸」感。研究大成功,讓吳采頤又做了個讓父母捏把冷汗的決定。她拒絕美國的工作機會,找來兒時童軍團認識的台大電機高材生謝沛倫,他再拉來同屬台大電機幫的蕭逸群、馬宗詮。三位放棄美國名校博士學籍的宅男,加上瘋狂女吉他手,就這麼在異鄉開啟創業生涯。

初生之犢沒門路,只能土法煉鋼。除了找學校人脈、請朋友轉介紹,她在專業音效討論區請專家試聽,有時得到極差的負評,得虛心寫信來來回回討教,才找到問題出在對方電腦喇叭的設定有誤。

「生命到哪裡,都會為自己找到出路,」愛看電影的吳采頤,引用《侏羅紀公園》的知名台詞說,過去的人生歷練讓她學到,越過困難都只是早晚的事。

發光.稀有技術獲大投資

她這家新創公司,連李嘉誠也說讚

努力很快的有了回報,懂門路的專家建議他們,一定要找天行者音效公司自薦。

透過朋友的朋友等間接推薦,他們終於與天行者、維港投資搭上線。

技術的稀有性,讓他們一敲門就獲得驚豔回應。原本吳采頤只是單純認為,自家技術能讓筆電族便宜聽高品質音效,因為有更多人在行動裝置上收看影片,電影公司也肯定樂意付費為預告片內嵌Ambiclio 音效。但實際上,就連用在有上百顆喇叭環繞音響的電影院,都有明顯的提升效果,整個影音產業的創作、錄音方武,都將因Ambiclio而改變。

今年一月,商周團隊再度造訪Ambiclio 洛杉磯辦公室。與天行者的合作案還沒定案,一位從台灣找來的專業音效師,因遲遲拿不到美國簽證打包回台。沒時間煩惱這些,趕著要在三月發表技術的吳采頤,操心公司Logo還沒選定,把記者當徵詢對象:「妳看這圖案符合公司形象嗎?」如今努力有了回報,天行者總經理洛登以「非常振奮」來形容跟吳采頤的合作。

「耳得為聲,目遇成色,人所共適。」李嘉誠則親自改寫了蘇東坡《前赤壁賦》文句,給予Ambiclio高度評價,她更是李嘉誠的維港所投資的首家台灣人新創公司。

「我偶遇的大部分事物,日後都成了無價之寶。」賈伯斯在知名的演說中,這麼看待自己學生時期的放浪。吳采頤人生跌過跤,讓她學到韌性,對喜愛事物懷抱堅持,讓她不後悔。「我花時間確認自己想要的東西後,從此只朝著它航行。」未來的她,也將繼續堅持下去。

撰文者蔡靚萱

 
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