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英孚教育報告:你的英語也許比你上司好

​跨國公司因其涉及的業務範圍和地域範圍更廣,其員工的英語水平更高?大型公司能以豐富的資源帶給員工更高的英語熟練度?高級管理人員的英語水平高於級別次之的管理人員?

英語培訓機構英孚教育在評估了全球40個國家和地區、16個行業、2000多家公司、超過50萬人的英語能力水平後卻得出了不同的結論。
 
高管反而落後於職員

人們通常會認為公司高層的英語肯定極好。但英孚在今日發布的第六版英語熟練程度指標報告卻發布了相反的觀點。

上述這份報告發現,在所有接受調查的公司高級別人員中,除了安防行業以外,高級管理人員的英語水平均低於其下屬管理人員的英語水平。此外,就所有行業而言,高級管理人員與普通職員相比,前者的平均英語熟練度也較低。

高級管理者英語水平之所以較次於級別次之的管理人員,有兩個原因:一是由於年代差異所造成,其二是這些公司更加成熟,高級管理人員在過去不需要掌握英語技能。

英孚方面認為,對於分數較差的行業,企業領導者應該意識到,勞動力(尤其是高級管理人員)英語熟練度低會讓企業在國際競爭中處於劣勢。高級管理人員的英語熟練度相對較低,這導致企業難以自上而下地提高英語能力。


大企業英語不如中小型企業
 
去大公司應聘,往往會被問英語水平如何?

但實際上根據英孚的調研,大型公司的業務範圍往往覆蓋全球,但營業額在100億~600億美元之間的中小型公司的英語水平高於營業額在600億美元以上的公司。

對此現象的一個合理解釋是,後者更重視對英語技能的投資,以便獲得競爭優勢。大型公司樣本的英語熟練度較低的另一個原因可能是,與上一個現象的原因類似:這些公司更加成熟,高級的管理人員在過去不需要掌握英語技能。

研究結果表明,大型公司為實現全球擴張,需要加大語言能力培訓,而對於已實現全球化的大型企業,員工語言能力出現兩極分化。盡管大公司業務遍及全球,但這些公司中的大量員工僅在國內工作,基本不需要用到英語。而小公司難以做到專業化分工,員工和管理人員都必須具備全面的技能才有可能獲得晉升。

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英孚 教育 報告 你的 英語 也許 比你 上司
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EF英孚中國區CEO杜仁:像掌控一艘大船一樣掌控公司 | 人物

初識EF中國區CEO杜仁(JacobToren,下稱“杜仁”)是在尼泊爾首都加德滿都市區中的一家當地餐館里,190cm身高的他在人群中頗為紮眼,笑起來酷似美劇《生活大爆炸》中的謝耳朵。身為三個女孩的父親,杜仁看起來頗為溫和、友善。

那正是今年1月26日,EF英孚教育在尼泊爾援建的公益學校正式交接的日子。這個被英孚創始人伯提·霍特(BertilHult,下稱“霍特”)欽點的項目,也成為杜仁履職後的第一次公開亮相。

杜仁(JacobToren)

管理如航海行船

1月8日,他正式被任命為EF英孚教育中國區首席執行官,負責英孚中國所有產品線業務,此前他已擔任EF英孚教育青少兒部全球總裁長達14年。

“霍特先生在2015年尼泊爾地震(2015年尼泊爾發生8.1級大地震)第二天就向全世界的英孚員工發出宣告,說我們要幫助尼泊爾進行重建。”杜仁對第一財經記者表示。

他也進一步指出,霍特先生雖然現在年紀比較大,但他一直是非常睿智的人。對於英孚來說,教育是其最擅長的領域,重建教育對尼泊爾災後恢複非常重要,同時重建教育也是幫助這個國家可持續發展的一個重要手段。

“這里的生活條件確實非常艱苦,但這里的孩子可能就會因為有一個好的、安全的學校,能夠從困境中找到一條出路,這也是教育改變人生非常具體的體現。”他說道。

3月2日,第一財經記者在位於上海靜安區銅仁路的英孚總部辦公室與其再次碰面,這是杜仁在履職後第一次公開接受媒體專訪。他笑起來的神情,仍舊讓人感受到一股難以抗拒的親和力和數學家般的睿智與靈敏。大概與其曾作為一位副船長,指揮過一艘木制大帆船跨越了大西洋的經歷有關。

杜仁和霍特一樣熱愛帆船,並認為操控一艘大船和掌控一家公司有許多相似之處。航海需要時刻觀察船的狀況、天氣的狀況和船員的狀況,來隨時作出適應的調整,而在商場上,這引申為公司的狀況、市場的狀況和員工的狀況。在與記者的談話中,他多次運用“北鬥星”一詞來形容掌舵企業需要有清晰的方向。

事實上,霍特本身也是一個敏銳的水手。他和他的船長PaulCayard在1998年的惠特布雷德(WhiteBread)環球賽(現已更名為沃爾沃環球帆船賽VolvoOceanRace)中獲得了冠軍,這個比賽被公認為世界上最艱巨,且需要歷時八個月才能完成的體育賽事。

杜仁表示,與霍特有共同的愛好,讓兩個人建立談話有了一定基礎。不過,真正很好的合作關系,是取決於共同的價值觀,還有共事一段時間後,建立起的相互信任。只有這種信任和價值觀才能促成在商業和公司的發展過程中,一起做出共同的決定。因為有些決定是有一定風險的,而信任可以使得對風險有更好的評估和管理。

“你設身處地想象一下從上海出發,站在船頭,跟你的船員要在海上航行20天到達目的地。這過程中要發生形形色色的事情,例如與船員的關系、自己的技術與領導能力等都是很大的考驗。而當經歷了這樣的體驗後,看到新大陸了,是坐船著陸而非坐飛機,成就感是完全不一樣的。尤其你是船長則會更不同。”杜仁對第一財經記者比喻。

“到中國去!”

杜仁在2018年的新任命也足以見得英孚教育對中國市場的重視。第一財經記者在采訪中留意到,杜仁與中國的淵源,早在第一個女兒誕生前一周就已經埋下了伏筆。

當時,才入職英孚7個月的杜仁被派遣到瑞士的英孚總部擔任市場銷售經理。剛在瑞士穩定了工作與生活的他,與太太已經規劃好了未來的生活,更為重要的是,他即將迎接自己的第一個女兒出生。

一天,當他正在購買嬰兒用品時,接到了來自創始人霍特先生秘書的電話,秘書傳達了霍特希望杜仁可以舉家遷至香港,協助其長子菲利普·霍特(PhilipHult)開拓亞洲業務。起初這項安排讓杜仁非常糾結,妻子馬上就要待產,自己即將升級為父親。

家庭與事業兩難時,杜仁又將航海中所需的聆聽技能發揮出來,他征詢了妻子的想法,也傾聽了霍特先生認為的“需要搭上一趟不能錯過的火車”的建議。最終他選擇了“遷移”。

與事業一起“遷移”似乎是英孚人的一個傳統,包括霍特自己。霍特認識到,從英孚成立至今,每一次企業擴張都會遇到來自不同方面的阻力,這阻力不在於變化本身,而在於人們怎麽考慮變化。他清楚地知道今年能起到作用的東西,可能在兩年後就沒有用了。如果你正沿著街道跑步並意識到你跑錯了方向,那就應該馬上掉頭。所以他一直強調這樣一個理念:不斷的變化就是靜止,而一個想要靜態、可以預料的生活的人,不應該待在英孚。

霍特此前在接受第一財經記者專訪時就表示:“對於中國這麽大一個國家來說,可能很難理解瑞典這樣一個小國如何看待國際化和全球化。瑞典全國的人口可能只有上海的一半,我的生意也是一點一點做起來的。”

杜仁則向記者感嘆,作為一個外國人親歷了中國經濟的快速發展,這是別人45年也無法感受到的。他看到中國在十幾年中就從一個制造大國轉型為服務大國、創新大國,現在又在打造中國品牌走向世界。這也證明了霍特的眼光,如今中國已經是EF英孚教育的第二大市場。

EF英孚作為一家全球性的私立教育集團,從1965年創立至今,已經遍布全球50多個國家,員工達50000多人。盡管如此,它又有如初創小公司一般在運作,至今尚未上市,也從沒有任何外部資本註入過這家公司。

霍特要求,無論公司發展到什麽樣的規模,都應當遵循創業者的精神。杜仁向第一財經記者展示其企業核心價值觀守則的第一條,即是企業家精神:每個英孚的員工都需要對自己的想法負責,並將其付諸實踐。這不僅需要聰明的大腦來認證事實,還需要卷起袖管的實幹精神。

事實上,EF英孚與宜家(Ikea)、利樂(TetraPak)一樣同發源於瑞典,且均強調不以上市為目的,堅持家族企業模式,這樣不但可以不分紅給外人,反而可以將利潤再投資到企業里,也不會因為有太多股東而有過多的分歧,從而能專心一致把持住長期的專業經營。福布斯網數據顯示,截至2018年3月6日,霍特個人財富達到45億美元。

上世紀90年代,在新東方、好未來雛形未立時,EF英孚已經作為外國語言培訓機構被允許進入中國上海。霍特的長子菲利普·霍特(PhilipHult)於1993年正式進入英孚開始了他的事業。值得註意的是,在他開始事業的初期,重心已經傾向尚未開發的中國市場。之後他擔任英孚教育產品總裁長達7年,2005年他開始兼任英孚旗下霍特國際商學院董事會成員至今。

而杜仁從2004年開始即幫助菲利普開拓中國市場,這也是為什麽多年後的今天,杜仁能成為除霍特家族成員外,掌舵其全球第二大市場根據地的職業經理人。

不過杜仁也對第一財經記者指出,中國市場之大,發展速度之快是霍特家族很早就預料到的。20多年前,霍特就預言中國將會成為世界最大的經濟體。所以那時候就決定英孚一定要在中國發展。

隨著英孚市場日漸擴大,霍特及其三個兒子無法對所有的事情親力親為,也開始重視職業經理人。盡管如此,目前無論是霍特的兒子們還是霍特本人,對中國市場的相關事務仍非常關註。

在中國經歷的風暴

帆船運動的時候,陽光燦爛,沒有風,船行進速度會比較慢。不過這還是可以解決,無論是船員還是船長,害怕的是突然暴風驟雨的來臨,這是巨大的考驗。杜仁在2004年剛到中國之初,就面臨了一場巨大的風暴——非典。

他告訴記者,當時的英孚主要是和本地加盟商進行合作,合作夥伴開了不少學校。但非典造成的後果就是沒有外籍老師願意來中國了,這直接導致了兩個層面的問題:一方面,學校沒有外教,運營就會出現問題;另外,英孚和加盟商之間有合約,合作關系也因此變得緊張。

不過也正是這一次風暴讓杜仁意識到,發展的過程中一定不能讓擴張的速度快於質量的保證。如果無法保證質量,寧願把速度放慢下來。

同時他也特別提到,在遇到暴風驟雨和困難時,與合作夥伴、團隊關系的維護至關重要。這也是為什麽英孚能夠在人才流失上,一直維持很低的數字。

他舉例說道,在中國,英孚青少部英語部分,有1000名左右的管理人員,其中30%已經在英孚工作七年以上,其中有很多人甚至超過7年,這對於跨國公司來說是很少見的。

有意思的是,女性在英孚員工中占到了大多數,包括女性管理人員。記者在采訪中了解到,英孚全球女性員工占到了60%,其中女性管理層占比也是60%;在中國市場,這一數字更高,分別為70%和70%。

杜仁解釋道,這個現象和創始人霍特在50多年前就十分重視對女性的雇用、培養和幫助女性成長為領導層有關,英孚很在意給所有人平等的權利和機會。

事實上,霍特在1998年參加惠特布雷德環球賽時,英孚開創了讓女性參與半職業性比賽的先河。當時英孚贊助了兩條船,一條全為男性,另一條則全為女性。雖然最終還是男生隊獲得了勝利,但給人以深刻的印象,從那以後女性才開始參加此類正式的比賽。

杜仁與家人

教育初心不變

談到國內目前激烈的教育行業競爭情況,杜仁指出,教育和大多數行業是一樣的,會經歷野蠻生長的階段和行業重組、洗牌的過程。英孚作為行業的一員,自我創新是必經之路。同時,英孚自身也從沒有放松過對創新的追求。

例如,1995年,英孚就已經和蘋果電腦公司合作,共同開發了通過電腦進行語言教學的項目;30年前,英孚就已經開始運用人工智能。盡管如此,英孚的核心仍是教育,也把自己當作教育公司來不斷推動技術發展。

“教育行業要想不落伍,必須運用最新的科技,但是技術本身並不是目的。技術是用來強化教學效果,核心仍是語言,科技的發展是工具,兩者缺一不可。”他對第一財經記者說道,英孚的獨到之處在於把語言學、科技和課程與學習內容的設計三點結合在一起,並且在內容設計上完全是自主的,又經過了50多年的經驗沈澱。

兩周前,杜仁和霍特進行了電話溝通。從電話中杜仁感受到,雖然霍特目前已經退休,不再負責日常運營,但他對中國的熱愛與重視是有增無減的。最早霍特決定到中國進行教育的長線投資,一方面當然希望這個決定沒有錯;另一方面,他也希望英孚能夠讓中國的成人與兒童在走向世界的時候,熟練運用英語這個工具。

霍特對中國的英語教育市場非常了解,他深知中國的英語教育重心主要集中在讀和寫上,口語相對較弱。想要提高自己的英語水平,就需要自信地開口,尤其是在不同的場景下開口說英語。

此前有人問及霍特為什麽可以一輩子堅持並堅守在教育行業。他表示教育是一切美好的根源,如果沒有教育很多事情都無法繁榮。霍特慶幸自己當時去了英國,這是他人生中一個巨大的改變,他希望其他人也能擁有同樣的機會——這是霍特創立英孚教育的初衷,並堅持了半世紀之久。也正是因為他對教育事業的堅持與沈澱,才使得英孚在世界範圍內享有如此全面的產品和完整的服務。

杜仁非常贊成霍特對教育的看法。不過他也認為,教育本身就是一件非常美好的事情。他認為的幸福是來自人們不斷的進取和對自己目標的追求。“只有在你有自己的目的,在遇到挫折的時候才不會感到自己是受害者。教育讓人有毅力,同時也不斷學習和進取,這是非常美好的。”

作為三個女兒的父親,讓杜仁最自豪的是,三個女兒都願意對他敞開心扉,這讓他可以幫助引導自己的女兒。他認為,受教育和上學是兩回事,教育不只是取得好成績,而是孩子能夠養成好的學習習慣,不斷進取。

EF 英孚 中國區 中國 CEO 杜仁 掌控 一艘 大船 一樣 公司 人物
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