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沙塵暴穿州過嶺帶危險病毒潛伏阿爾卑斯山

1 : GS(14)@2017-05-01 11:57:42

歐洲不時受到遠自非洲撒哈拉沙漠的沙塵暴吹襲,規模之大可以令日間白天染紅,這些塵土部分更會降落在阿爾卑斯山等高山,科學家最近發現它們帶有大批極具破壞力的真菌及細菌,帶來的風險較原先所想的更大。奧地利因斯布魯克大學及意大利埃德蒙馬赫基金的科學家合作,在最近的冬天挖掘阿爾卑斯山的雪,研究2014年2及4月在沙塵暴期間被帶到歐洲的塵土。科學家在山區海拔2,000至3,000米的地區找到高濃度的沉澱物,他們形容,內藏的微生物種類之多,「幾乎包含撒哈拉所有的微生物」。雖然這些「遠道而來」的沉澱物有時有益,例如非洲的礦物若然抵達南美洲,可讓亞馬遜雨林變得肥沃,但也會帶來壞處。降落阿爾卑斯山的微生物抗壓力極強,細胞膜也很厚,當這些真菌及細菌在冬天很耐冷,可以捱過高海拔冰天雪地又毫無養份的日子,並在春天氣溫上升時釋放出來。其中煤炱目(Capnodiales)及格孢菌目(Pleosporales)都是支配性的真菌,含有幾種非常具破獲性的病原體及過敏原,意大利埃德蒙馬赫基金的科學家指:「一旦它們落地生根,就可以構成危險。」聯合國多個機構去年撰寫的報告指,由於氣候變化及土地開發嚴重,全球沙塵排放量在過去10年急增多達25%,而隨沙塵暴帶來的病原體已為人類帶來疾病,例如非洲薩赫爾地區爆發腦膜炎,也令美洲爆發谷熱(valley fever)。兩個機構的科學家都指應在阿爾卑斯山成立監察系統,除了研究雪也要研究冰川,因為擔心冰封幾世紀的病原體,或會隨近年冰川融化而釋放出來。德新社




來源: http://hk.apple.nextmedia.com/international/art/20170501/20007563
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