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美國開採頁岩氣 意外獲抗貧解方

2013-09-23  TWM  
 

 

今年《財星》(Fortune)八月底公布美股成長最快百強,其中四分之一、有高達二十四家公司從事頁岩氣相關的水力壓裂法、鑽探及運輸等服務,去年這個榜單只有九家。

十年創造九%新工作機會

拜能源開採技術革新之賜,自二○○八年起,美國石油、天然氣產量雙雙大增,目前頁岩氣已占天然氣產量四五%。這不只昭示美國將在能源供應上自給自足,也代表美國企業在世界經濟的競爭力全面洗牌。此外,窮人也是最大受惠者。

《投資者財經日報》(Investor’s Business Daily)引述穆迪報告稱,石油及天然氣產業在去年只占整體雇用人數不到○.三%,但在過去十年裡創造了九%新工作。

家戶可支配所得增三萬多

新能源繁榮不但帶來工作機會,也為美國家庭「加薪」。市場研究機構IHS最新報告稱,二○一二年美國的新能源繁榮為家戶平均可支配所得增加了一千二百美元(約合新台幣三萬六千元),這個數字到了二○二○年將成長至二千七百美元(約合新台幣八萬一千元)。

《華爾街日報》引用能源經紀公司Mercator Energy報告指出,在頁岩氣革命前,二○○三年至二○○八年天然氣價格平均為每百萬英熱七.二美元,直到二○一二年新鑽探技術引爆全美天然氣產能,價格直落到每百萬英熱二.八美元。

降幅達六一%的天然氣價格,大幅減輕了家用暖氣及電費負擔,相當於二○一二年為美國家庭省下了三百二十五億美元。

受惠最深的是窮人,因為能源通常是他們家庭的主要支出。根據聯邦政府低收入家庭能源補助計畫(LIHEAP),貧窮人家可支配所得有一○.四%花在能源上,這個比率是富有人家的四倍。

《華爾街日報》認為,水力壓裂法對抗貧窮的效果比LIHEAP更好。水力壓裂法為窮人家的能源開銷一年省下一百億美元,而LIHEAP去年提供三十五億美元,補助九百萬戶低收入家庭的暖氣支出,新技術幫忙省下的錢還高出兩倍。而且,天然氣降價幾乎惠及所有貧窮家庭,而LIHEAP只能幫助不到四分之一的窮人家。

 
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