ZKIZ Archives


二十年的土星探險:“卡西尼”號要謝幕了|端點

20年前,NASA航天器“卡西尼”號發射升空開啟了探索土星的旅程;13年前它到達土星軌道;現在,它準備好了旅程的最後一步,前所未有地接近土星。

4月4日,NASA公布了一個為《“卡西尼”號的終場演奏》的視頻,回顧了“卡西尼”號的一生,以及它和它攜帶的“惠更斯”號為人類了解太空所作出的貢獻。其中,科學家們確定了土衛六(Titan)上有液態甲烷河流以及更多的有機化學物;在土衛二(Enceladus)上,“卡西尼”號發現了地下鹹水海洋和大量間歇泉。

2017年4月22日,“卡西尼”號將近距離掠過土衛六(Titan),並於4月26日正式開始俯沖。在之後的5個月中,“卡西尼”號將土星和土星環間進行22次俯沖,完成繪制詳細的土星重力和磁場地圖、了解土星環的構成等任務。

2017年9月15日那天將是任務結束的日子。隨著燃料的耗盡,為了不讓航天器有撞上土星衛星的風險,科學家們決定讓“卡西尼”號以自我毀滅的方式進行告別。在最後一次俯沖中,“卡西尼”號將努力把天線朝著地球的方向,說最後一聲再見,像流星一樣燃燒,最終成為土星的一部分。