ZKIZ Archives


探訪普林斯頓高等研究院:象牙塔憑什麽去功利化

作為西湖大學的前身及籌建依托主體,中國第一所民辦高等研究院——浙江西湖高等研究院12月10日在杭州西湖區雲棲小鎮成立。

研究院設立生物學、前沿技術、理學、基礎醫學等4個研究所。說到這里,有人不禁想到在美國新澤西州普林斯頓小鎮的美國高等研究院(Institute for Advanced Study),用來比較一番。

美國高等研究院曾出過愛因斯坦等多位諾貝爾獎獲得者,設立有歷史、數學、自然科學和社會科學四大研究學院。高等研究院在草創之初,曾租用普林斯頓大學的辦公樓,但與普林斯頓大學相互獨立。目前,該院擁有自己獨立的Fuld大樓,緊接著普林斯頓大學校園,門牌上寫著“愛因斯坦路1號”。高等研究院只收已經取得博士學位的研究員,也就是說,它是培養博士後的基地。

讓我們一起來看看它到底是怎樣的?

不逐功利的象牙塔

美國高等研究院的公關部主任費拉拉(Christine Ferrara)在接受第一財經記者專訪時說,“1930年成立的高等研究院信奉的哲學就是如果給予人們足夠時間去思考和追求自身的好奇心,偉大的事情將會因此而發生。所以高等研究院最重要的是,不給人壓力去產生什麽特定的成果或者產生什麽有實用意義的成果。這是本學院的最根本也是最重要的特質。”

高等研究院的創建者和首任院長亞伯拉罕·弗萊克斯納(Abraham Flexner)曾經寫過名為“論無用知識的有用性”的論文,詳細闡述了他的辦學理念。他認為教育機構應致力於培養好奇心,越是少受到即時“用處”的不良影響,好奇心就越有可能為人類福祉做貢獻;與此同樣重要的是,好奇心將滿足學術興趣,這是每一位當代科學工作者都應保持的極其重要的激情。縱觀整個科學史,絕大多數最終被證明對人類有益的真正偉大發現都源於這樣一類科學家:他們不被追求實用的欲望所驅動,滿足自己的好奇心是他們唯一的渴望。

高等研究院就是在追求大學科學研究的自由探索與非功利性理念下建設成為一個不為潮流和功利所影響、踏踏實實研究基礎學術的象牙塔。曾經因為擔心愛因斯坦過於熱衷參加反對種族歧視和猶太複國運動而與研究院的創立精神不符,身為德國猶太人移民後代的弗萊克斯納院長不惜與愛因斯坦產生了激烈沖突,以維護學院保持不逐功利的象牙塔傳統。

南北戰爭後美國迎來高速發展期,但同時實用主義思潮的盛行對教育觀念產生了影響。以“威斯康星思想”為標誌,直接為社會服務逐漸被公認為大學的基本職能之一。美國教育出現功利主義、職業主義傾向。弗萊克斯納在對美國的大學進行考察後,對當時充斥美國著名大學的“假科研”進行了深刻的批判,認為大學為了獲得社會捐助出現了過分功利化的傾向,造成推廣工作泛濫、學術水平下降等不良局面。

“這是一個非常簡單的哲學理念,但是在其他地方很難找到。其他地方通常要求產生什麽成果而不給予足夠的時間讓人思考。”費拉拉說。

高薪聘請,大師雲集

費拉拉介紹說,美國高等研究院下屬歷史、數學、自然科學和社會科學四大學院,總共在全球範圍內招收了200名博士從事為期一年的博士後研究工作,帶領他們的是28名長期研究員。

愛因斯坦是高等研究院聘請的第一個長期研究員。弗萊克斯納在他的回憶錄里講述了他來到愛因斯坦在德國鄉下的居所,力邀已經獲得諾貝爾物理學獎的愛因斯坦來高等研究院。當時愛因斯坦的開價僅為年薪3000美元,見弗萊克斯納露出驚訝的神色又隨即問道:“比這更少也能生活嗎?”“逆向討價還價”的結果是愛因斯坦年薪1萬美元,一年後因為新招的教授工資更高,年薪調整為1.5萬美元。當時的1.5萬美元至少相當於現在的27萬美元,對於教授來說已經是高薪了。

自由的學術氣氛和相對的高薪,讓草創的高等研究院迅速吸引了一大批頂級科學家。加上1930年代德國納粹黨上臺推出一系列排斥猶太人的政策,造成大批猶太裔和反對納粹的德國科學家離開歐洲移居美國。當弗萊克斯納前往德國招攬愛因斯坦的時候,愛因斯坦已經因為法律限制被迫離開了柏林大學,在鄉間躲避迫害,並且積極尋找移民途徑,所以雙方一拍即合。

目前,曾在高等研究院長期工作過的科學家有33人得到了諾貝爾獎。楊政寧和李政道也曾經在高等研究院工作過。截至2015年,得到過有數學諾貝爾獎之稱的“菲爾茲獎”的56個數學家中,有41個在美國高等研究院長期工作過。

依賴捐款

費拉拉坦言“高等研究院最大的挑戰就是找到足夠的經費”。“別的大學可以有學費收入,而高等研究院沒有。高等研究院非常依賴由捐款建立的基金。我們沒有實驗室設備,我們只有足夠的黑板,人們依靠電腦工作。”費拉拉說。

既然堅持非功利的辦學宗旨,在收入上自然就不能期待太高。美國高等研究院只有一幢1930年代建成的辦公樓,而且研究的方向都是純理論的基礎研究,除了人員的工資,不需要維持耗資巨大的實驗設備。

高等研究院在其網站上號召社會為它捐款。事實上,高等研究院的創立也得益於Louis Bamberger和Caroline Bamberger Fuld兄妹1930年捐贈的500萬美元啟動資金。當時的500萬美元至少相當於今天的1億美元。弗萊克斯納成功地勸說Bamberger兄妹把這筆錢用來實踐其建立不逐功利的象牙塔的想法。目前美國高等研究院的基金已經成長到7.4億美元。

探訪 普林 斯頓 高等 研究院 研究 象牙塔 象牙 什麼 功利化 功利
PermaLink: https://articles.zkiz.com/?id=227466

股票掌故 | 香港股票資訊 | 神州股票資訊 | 台股資訊 | 博客好文 | 文庫舊文 | 香港股票資訊 | 第一財經 | 微信公眾號 | Webb哥點將錄 | 港股專區 | 股海挪亞方舟 | 動漫遊戲音樂 | 好歌 | 動漫綜合 | RealBlog | 測試 | 強國 | 潮流潮物 [Fashion board] | 龍鳳大茶樓 | 文章保管庫 | 財經人物 | 智慧 | 世界之大,無奇不有 | 創業 | 股壇維基研發區 | 英文 | 財經書籍 | 期權期指輪天地 | 郊遊遠足 | 站務 | 飲食 | 國際經濟 | 上市公司新聞 | 美股專區 | 書藉及文章分享區 | 娛樂廣場 | 波馬風雲 | 政治民生區 | 財經專業機構 | 識飲色食 | 即市討論區 | 股票專業討論區 | 全球政治經濟社會區 | 建築 | I.T. | 馬後砲膠區之圖表 | 打工仔 | 蘋果專欄 | 雨傘革命 | Louis 先生投資時事分享區 | 地產 |
ZKIZ Archives @ 2019