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龔海燕創業路上遭遇三連敗,昔日“小龍女”已成炮灰

來源: http://www.yicai.com/news/2015/01/4064505.html

隨著91外教被51Talk的最終收購,創始人龔海燕在互聯網創業路上遭遇到了三連敗。這位互聯網圈的“小龍女”,還有重新笑傲江湖的機會嗎?

“失敗是成功之母”,對此深信不疑的人在遭遇不順後總是越挫越勇、屢敗屢戰,以期盼能走到勝利的終點。殊不知,在某些情況下,“成功”會因為“母親”難產而胎死腹中。至於這個“某些情況”所指為何,小內覺得除了時機、運氣之外恐怕更多是人的因素。隨著91外教被51Talk的最終收購,屢戰屢敗於在線教育的龔海燕最終黯然出局。這位互聯網圈的“小龍女”,還有重新笑傲江湖的機會嗎?

從”紅娘”變”教母”,瀟灑背後的無可奈何

2012年12月,龔海燕辭去了世紀佳緣CEO一職並宣布將二度創業——成立91外教網。雖然她一再表示自己是主動選擇退出進行再創業,可當時世紀佳緣業績不振,股價低迷是不爭的事實,領頭人龔海燕自然難辭其咎。面對與競爭對手長期的同質化競爭、營銷成本高居不下、商業模式進入瓶頸等問題,龔海燕沒能拿出什麽有效的方法破解困局。她雖然不斷試圖通過引入新鮮血液來重新激活團隊,可多名高管卻接連離職,人心反而散了。

種種跡象表明,不管實際上是不是被董事會炒掉,無力回春的龔海燕引咎辭職是必然會發生的事情。其實她一直都面對著來自各界的壓力,世紀佳緣內部早在2007年就發生過一場集體辭職試圖趕走龔海燕的事件,甚至還有人專門組織了反對龔海燕的QQ群。在世紀佳緣赴美上市的前夕,她也一度遭到起訴,險些讓IPO成為“流血的慘案”。選擇在辭職的第二天就迅速宣布新的創業項目,敢打敢拼的龔海燕恐怕早已萌生去意。

研究生在讀期間創辦世紀佳緣,龔海燕從一名完全不懂互聯網的文科女生到“網絡第一紅娘”,並最終帶領這家公司登陸納斯達克,全盛時期所占市場份額近半。對於這八年時間,龔海燕個人的評價是“在婚戀交友領域,我已經做到了巔峰”。在昔日輝煌的背後,我們同時也可見她管理上的缺失——忽視制度建設,管理靠人治,甚至任用親戚擔任管理崗位;因成功而生的自負,使得很少有人能長久與她合作,高管不斷離職便是突出表現。

龔海燕其實是自己敗給了自己,辭職並再度創業,看似瀟灑實際上卻充滿了無奈。對於“小龍女”龔海燕而言,世紀佳緣就是她的“古墓”;在這里,她不但收獲了成功的輝煌還找到了自己“過兒”。2012年,龔海燕被迫走出了“終南山”,雖有些無奈但依然樂觀。

盲目”搭梯”,敗局由此註定

為什麽會選擇做在線英語培訓?根據龔海燕自己的講訴,這其實來得挺戲劇性。由於英語不好,當年她在世紀佳緣路演的過程中只能依靠翻譯協助,自覺尷尬還浪費了時間。回到北京後她決定惡補英語,花6萬報了一個精品英語培訓課,卻又發現每次奔赴上課地點會額外花不少時間,這對於工作繁忙的自己來說很難堅持。於是乎,她開始關註在線教育領域,並最終生成了創辦91外教這麽一個英語培訓網站的念頭。

依靠龔海燕在世紀佳緣時期積累的名氣和資源,91外教成立不久便獲得了來自徐小平的數百萬天使投資,半年後又拿到網易資本領投的400萬美元A輪投資。憑借著大筆資金的註入,91外教很快擁有了超過百人的精英外教團隊,月營收也達到了百萬級別。在有過世紀佳緣的經驗教訓後,龔海燕這次對於商業模式上的問題分外敏感。當她發現91外教也進入瓶頸後,便迅速思考對策。雖然當時91外教擁有的會員大概10萬出頭,但依然無法在在線英語培訓領域中脫穎而出,同質化競爭嚴重;而且10萬會員里的付費用戶僅有千人,單薄的模式無法繼續支持營收實現新突破,潛力已殆盡。

瞄準更廣闊天空——K12教育領域的梯子網,在2013年11月應運而生。急於實現突破的龔海燕,當時將旗下絕大部分團隊力量投入給了梯子網。據說,91外教原有的近150人團隊,8成被抽調過去做梯子網,繼續負責91外教網維護和運營僅20余人。為了實現這個教育平臺夢,她還一舉招聘了近200新人,梯子網在規模上超過了90%的創業公司。此外,龔海燕還大改此前的保守風格,一面積極地尋求融資,一面喊出梯子網三年要砸4.5億。總之,龔海燕使了渾身解數來打造梯子網——這個囊括教師、家長、孩子的龐大平臺。按照計劃,梯子網將會在半年時間會員突破百萬,並持續的穩步增長。

但在小內看來,如今的三連敗正是就此註定的。根據龔海燕設想,梯子網要做成一個在K12領域由學生、老師、家長三方聚集的平臺,可平臺類產品的規模優勢是需要長時間持續砸人力、資金才能實現的。龔海燕手里的牌實在有限,她已經把旗下的資源全部往梯子網傾斜卻還是遠遠不夠,而原本發展穩定可以盈利的91外教卻因此無心顧及。作為一個免費教育平臺,梯子網在沒有清晰的盈利模式而且資金未有切實保障的情況下盲目進行擴張,試圖一口吃成胖子,把戰線拉得過長,埋下了彈盡糧絕的禍根。

“那好”並不好,兵敗如山倒

令人略感意外的是,在“巨資造梯”還未有大成果的情況下,龔海燕又在2014年6月開啟了新的項目——那好網。當時,梯子網的用戶僅為20萬左右,遠遠低於預期,也遠遠不及競爭對手一起作業網的600萬。這樣的情況下,龔海燕自然非常焦急,可過於焦急往往容易失去理智。為了集中精力和資源做梯子網和那好網,她還在7月宣布將91外教進行拆分,獨立運行自負盈虧。在小內看來,龔海燕讓實力單薄卻又是唯一有盈利能力的91外教“自立門戶”,無疑是一出昏招。

倉促上陣的那好網,雖然被寄予厚望但實際上卻成了壓垮龔海燕在線教育夢的最後一根稻草。那好網以直播教學、師生實時互動為主打形式,同樣也涵蓋了K12在線教育領域的學業課程與素質教育課程。用龔海燕的話來說,“那好”是“梯子”的延伸和補充。但連梯子網都還沒有做好,只是換了個形式的那好網就能迅速實現突破嗎?答案顯然是否定的,投資人這時已經不再願意為龔海燕的野心買單了,那好網幾乎沒有引起什麽波瀾。缺乏資金的情況下,那好網在僅僅三個月後就打出了“因公司戰略調整,那好網關閉”的字樣舉手告負。隨著那好網的關閉,龔海燕的在線教育創業之旅開始兵敗如山倒。

在那好網關張大吉的同時,梯子網這邊也傳來了崩盤的消息。先是龔海燕在梯子網發內部信承認公司已經出現資金鏈斷裂,並宣布要“回歸原點,聚焦於91外教”。在此之前,梯子網的團隊已將各地的資源準備好,只等著沖鋒號響起的那刻。可沒想到傳來的卻是撤退的指令,他們甚至都不知道該如何去面對合作多年的學校、教育局。就在這個關口,龔海燕卻失聯了好幾天,梯子網內部員工只得通過聯名信的方式集體聲討龔海燕的戰略放棄,並為員工維權。隨後,龔海燕重新現身並與員工開始商討裁員事宜。據悉,由於資金耗盡,龔海燕甚至動用了自己的資金支付了離職員工的遣散費用。

關於梯子網和那好網為什麽在短短數月的時間內連續崩潰,根源在於模式不清晰,盲目擴張,直接原因自然在於資金鏈斷裂。根據知情人士透露,在梯子網尋求投資的過程中一切並非龔海燕所想般順利,反是鮮有人問津。這一是在於時機已晚,不少投資人已經選擇了更早啟動的較成熟項目,其中就包括徐小平投資的51Talk、一起作業網;二則是因為依照91外教網的表現乃至世紀佳緣當初的困境,投資人對於梯子網、那好網均持觀望態度。面對這樣的困境,徐小平的那句名言“龔海燕做什麽我都會投資支持。”竟被她拿來望梅止渴。但畫餅終究無法充饑,沒有資金的支撐,梯子網和那好網這樣的燒錢項目最終只有走向崩盤的結局。

重回91外教網的龔海燕,已經是身心俱疲,連續失敗的打擊讓她變得愈加急躁,她和91CEO鄭金禮之間的分歧也越來越大。12月,鄭金禮最終選擇了辭職離開,龔海燕率領團隊剩下的成員繼續苦苦支撐。不久前,競爭對手51Talk拋出全資收購協議,這對於龔海燕來說無疑是久旱逢甘霖,91外教網也算是獲得了善終。至此,龔海燕在教育領域的創業項在全部折戟,以三連敗而告終。

回顧“小龍女”龔海燕的“出山”創業路,憑借91外教網的成功算是開了個好頭。可接下來她為了獲取更大的戰果卻失去了理智,過於激進地鋪開了平臺級別的梯子網,忽視了自身實力的承受範圍。在梯子網發展未及預期,融資進程不順利的情況下,更是盲目地增開戰線成立那好網,結果反倒成了壓垮自己的那根稻草。有人也許會認為這是女性創業者過於感性所致,龔海燕憑借一時的個人念頭就決定了創業方向,隨後還不切實際地盲目誇張埋下了敗因。但這就是根本原因?簡直圖樣圖森破。

在線教育領域是幅宏偉的篇章,其中牽扯的事項過於繁雜,並不是互聯網創業者輕易能夠駕馭的。近年來,已經有數十個團隊淪為了炮灰,慘淡出局。在他們的身後,則是行業巨頭在面面相覷,“前面的坑這麽深,還是讓不怕死的先往前沖吧”。


(編輯:余佳瑩)

海燕 創業 路上 遭遇 三連 昔日 小龍 已成 炮灰
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