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Twitter戰略總監Elad Gil:如何挑選聯合創始人

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初創公司失敗的最主要原因不外乎資金枯竭和創始人之間起衝突,本文給出了一些挑選聯合創始人的建議。

在創辦Mixer Labs時,我對聯合創始人的選擇是非常幸運的。當你決定創辦一家公司時,挑選聯合創始人是一項最為重要的決定。你的聯合創始人如同你的配偶,每天的大部 分時間你都會和他們在一起,在所有重大問題上你還需要和他們達成共識(打造什麼產品、如何發佈、是否出售公司……)。

此外,聯合創始人也將是建立公司文化和職業道德的基礎。連同你在內的一兩個人的團隊在剛開始將決定初創公司所作的一切工作,還有同樣重要的,就是如何去做這些工作。

以下就是我在尋找一名偉大聯合創始人中遵循的最高標準。

相互溝通的能力

你與你的聯合創始人可以進行誠實和坦率的對話嗎?當他們做出了錯誤的決策或為了錯誤的理由開展工作時,你會告訴他們嗎?你能不能給出誠實和批評性的意見,你能否接受他們誠實和批評性的意見?如果你出於個人利益做了一些決定,你在為此說明理由時能和他們坦誠相待嗎?

初創公司的壓力很大。儘管壓力存在,但你需要和聯合創始人進行坦誠的對話。如果你們不能相互交流,不能從錯誤中吸取教訓,那麼你的初創公司也不會進步。

上面所說的一切都是基於相互尊重和信任,並要認識到你們是在共同戰鬥。如同任何關係一樣,聯合創始人關係會經歷很多的起起伏伏。一路顛簸走來,其中的關鍵就是相互溝通。

釐清關鍵問題

做「朋友」和與他們一起創業完全是兩碼事。

你們的目標是什麼?為什麼要創業?人們會因為很多原因開辦公司。有些人是想賺大錢,有些人是為了改變世界,有些人是為了成為網絡名人。你要確保聯合創始人和你的目標相同。否則的話,你可能因為500萬美元,就接受Google的召喚退出,而你的聯合創始人卻希望幹出一番大事業,創業合作隨即終止。

你們想要的公司文化是什麼?你們希望公司文化中擁有的3~5個關鍵點是什麼?你認同他們的觀點嗎?你們希望聘請的是多面手還是專家?在招募新員工時,你們認為最關鍵的3~5個特質是什麼?

你們對投資者的看法是否相同?投資者在公司中的角色是什麼?我的一位首席執行官朋友遭到解僱,因為在一項很重要的戰略決策中,他的聯合創始人與風投 站到了一起。他的聯合創始人為什麼這麼做?因為他覺得一旦風投投資了公司,那麼就是他們來做戰略決策了。這是一種天真的看法,但一些人就是這麼想的。你必 須搞清楚聯合創始人的想法。

基於角色的協定

許多大公司早期都是由一名創始人主管或擔任首席執行官(例如史蒂夫 喬布斯、比爾 蓋茨、拉里 佩奇、馬克 扎克伯格),另一個人擔任技術主管或配角(史蒂夫 沃茲尼亞克、保羅 艾倫、謝爾蓋 布林、其他多位Facebook創始人),在這種模式下這些公司都獲得了明顯的突破。

如果你們兩個都想成為首席執行官(作為妥協,其中一個一般會被授予「總裁」頭銜),你們同意在做所有重大決策時,兩人的地位是「平等」的,這樣你們 就要準備好發生衝突的可能性。在創業初期,決策的出爐顯得非常容易,你和你的聯合創始人也配合得很好,因此你們認為這種模式很管用。醜話說在前頭,在誰發 號施令和誰做出最終決定問題上沒有明確的話,你們就在為未來的衝突埋下隱患。

即便你們在95%的事情上都達成共識,但只要有5%的異議就可以讓公司癱瘓好幾個月。你們可能都聲稱擁有否決權,這意味著無法達成共識,公司無法獲得發展。這對初創公司就意味著死亡。對於初創公司來說,所有的核心前提和競爭優勢就是具備快速行動的能力。

在創辦公司之前,你就要明確一位決策制定者。不要把這麼痛苦的溝通拖到公司創業早期。我的拙見是,假如有必要的話,在99%的情況下,首席執行官都應該是決策執行者,不管是商業問題還是產品問題。

你們必須預先商定解決衝突的辦法。例如「我們的外聘顧問梅麗莎可以來做調解。」

創始人之間可能會出現相互競爭的局面。首席執行官通常被認為是受邀出席會議的人,他可以吸引到風投(這不算迷人,但大家就是這麼想)。如果兩個人都想當首席執行官,那個沒有當上的人可能會因為沒有獲得足夠的曝光率,而認為自己獲得了不公正待遇。

這種情況會隨著時間的推移暴露出來。也許你擁有最不起眼又非常好心的聯合創始人,但六個月後,他們可能會開始感覺自己被遺忘了。如果發生這種情況,你要試圖找到一種方法,既要在首席執行官角色上不妥協,又要增加他們的曝光率。

技能不重疊(除非都是寫代碼的)

通常一家初創公司只會有一件產品。兩個人制定產品前景的結果通常是,要麼讓專業的團體來設計,要麼在發展方向上無法達成共識。這並不意味著要找個對產品感覺不良的人。相反,它意味著你需要一個對產品具有強烈感覺的人來設定發展方向,並且要對他設定的目標明確認同。

相似的是,三位商界人士創辦一家科技公司通常都是一場災難。通常不會有足夠的「商業業務」讓三位商業聯合創始人來做(除非相比科技公司來說,公司大 量的工作是品牌建立/營運,比如眼鏡折扣網站Warby Parker、化妝品網站Birch Box等,在這些公司就很容易開拓角色)。

唯一有用的重疊技能就是所有創始人都是開發者。即使是這樣,也要明確每個人的分工(比如誰來當首席執行官)。

最好具備的一些條件

聯合創始人能擁有以下特質那就最好了。

已經相互認識好多年。你們相互認識、尊重並信任,這將有助於進行更為開放的溝通。所以你明白獲得的建議或進行的艱難對話都是善意的。

曾與他們直接共事。在生活和工作中人們的表現可能完全不同。你最好和他們在相關的業務領域或其他項目中合作過。一旦艱苦的工作接踵而至,又涉及錢的 問題,人們的態度會發生很大的改變。如果你們曾經共事過,那你們就彼此瞭解對方的工作風格和節奏,所以工作效率也會更高。這樣你們也就能更好地定義一起工 作中的角色,並信任彼此的角色。

作者Elad Gil,是Mixer Labs創始人&CEO,曾在Google負責無線團隊孵化工作。在此之前,還曾任職於麥肯錫,目前擔任Twitter戰略總監。(陳向偉編譯)


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