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歐洲貧富差距 在世代間悄悄浮現 政策砍年輕人就業方案 獨厚長者福利

2015-11-30  TWM

許多國家推出退休金改革時,內容多是對退休人員有利;因應經濟衰退,卻又是先砍有助於年輕人就業的方案。超過六十歲的政治人物,為了自身與退休族群選票考量,推出高預算比重的老人福利政策,恐會造成年輕人淪為失落的一代。

馬克思曾說,資本主義會造成富者愈富、貧者愈貧。

當前社會的貧富差距反而是與年紀脫不了關係,形成年長者愈富、年輕人愈窮的現象。

根據學者卡蘿·葛萊翰

(Carol Grahham)與茱莉亞·波佐羅(Julia Ruiz Pozuelo)最近的研究報告,人生快樂曲線出現反轉向上的時間點,已開發國家會比其他國家早。以英國與丹麥為例,轉折點出現在四十四歲,逐年攀升,到 七十歲時,快樂程度好比回到三十歲,年紀愈大愈快樂。背後原因可能有很多,如服用抗憂鬱藥、工作純粹出於興趣等等,但更實際的理由是世代貧富差距:在已開 發國家裡,財務安全感似乎隨著年紀而增加。

年輕族群失業率攀升

比利時經濟智庫布勒哲

爾(Bruegel)的琵雅·胡特(Pia Huettl)、凱倫·威爾森(Keren Wilson)、古恩川·渥夫(Guntram Wolff),最近提出報告說明這個現象。他們發現,多數歐洲國家在二00七到一三年期間,年輕人的物質匱乏率逐年成長,但在六十五歲以上族群中卻下滑 ——物質匱乏率為無法支付非基本必需品的比重。年輕人失業問題嚴重是主因,從歐盟統計局(Eurostat) 數據可看出,歐盟內十五到二十四歲族群的失業率,0八年僅一五.二%,一四年年底達到二一.四%,是總勞動人口失業率的一倍以上。

景氣衰退時,年輕人找工作確實不容易,一來對工作內容欠缺經驗,二來是求職技巧也偏弱。再加上年輕人工作很多屬於打工性質,因此失業率會增加並不意外。比 較少人會直覺想到,世代貧富差距之所以拉大,國家政策也必須負起一部分責任。許多政府這幾年面臨經濟衰退,紛紛先砍有助於年輕人就業的方案,反而是老人福 利增加。

在0八年到一三年增加健

保與家庭補助預算的國家中,老人福利預算的增速更快。「退休人口是財政調整的主要受惠者。」琵雅等人的報告寫道。

許多國家推出退休金改革

時,內容多是對目前的退休人員有利。退

休金制度要做到公

平,必須讓退休人口

與工作人口的收入比

例長期維持穩定,但

希臘、西班牙、賽普

勒斯、羅馬尼亞、匈

牙利等國卻偏袒目前

的退休人口。金融海嘯的重災國家當中,

只有義大利考量到年

輕人的未來,將退休金制度修得更公平。

政府預算獨厚年

長族群,是因為政

治人物大多屬於這個

年齡層。根據學者蘇姍.史凱羅(Susan Scarrow)與柏庫·吉斯格(Burcu Gezgor) 一0年的報告指出,歐洲各政黨逾六十歲的黨員人數愈來愈多,常常與年長者占總人口的分布不成比例。

老人執政左右政策方向

在六十歲以上政黨黨員比率低於六十歲以上占總人口的比率的國家裡,如葡萄牙、西班牙、希臘等國,左派政黨的勢力大到足以顛覆政局,因為這些國家的激進左派 分子以年輕人為主,不希望自己的世代淪為失落的一代。他們可能不知道怎麼具體預防,但從他們的種種作為來看,原本對抗階級制度的訴求可能逐漸質變,形成打 擊世代不公平的戰爭。

這個現象值得年長的政治

人物好好思考。與其想辦法鞏固退休選民的選票,不如多花心思重新調整社會制度,解決年輕人失業問題,這樣對仕途可能更有保障。要調整心態確實很難,畢竟, 今天的中年人回想過去,只記得自己無憂無慮,懂得吃苦耐勞。但別忘了,年輕人少了發展機會,容易形成吸毒氾濫、社會動亂、選舉政治激進化等亂源,也間接造 成歐洲目前人口成長速度落底。歐盟目前每四個工作人口養一個退休人口,但根據歐洲委員會預估,這個比例到了二0四0年會變成二比一。屆時快樂曲線會怎麼 走,誰也不知道,難保再也笑不出來,變成直直落的一條線。


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