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鬥心乃爭勝之母 RaymondJook祝振駒

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香港經濟日報MoneyTimes原文(簡體版),27-06-2014

世界盃初賽結束,佔主場之利的南美洲球隊果然佔優,出線率遠高於歐洲列強,單看球場裡穿著南美洲球隊球衣的球迷比例,便知道歐洲隊未開球便已輸掉了聲勢。勁旅如西班牙英格蘭(自1958年來首次於初賽出局)及意大利於首回合分別出局,也屬始料不及。

英格蘭在過去數屆世界盃賽前,都一度被當地傳媒捧成大熱門之一,但通常到16強或8強賽事,便遭淘汰出局(例如2002年所謂黃金一代的代表,於8強出局),近年只曾於1990年打進準決賽一次(互射十二碼敗於德國)。

英格蘭歷屆世界盃落敗原因
《Soccernomics》一書,其中一章專門分析英格蘭歷屆世界盃失敗原因。利用歷史數據分析,英格蘭的國際賽平均勝利率為64-68%之間,世界排名約第十位,所以其世界盃過往表現相對歷史得勝率是一貫的。英超的英格蘭球員及當地教練比例太低,令年輕球員缺乏上陣機會及獲得足夠培訓,也是其慣用解釋失敗藉口。於2013/2014球季頭兩個月,英格蘭球員只佔英超總出賽時間不到三分之一(32.26%),遠低於西班牙及德國本地球員於各自聯賽所佔的59%及50%時間。此外,其他失敗慣常解釋包括英超球球季太長,比賽太頻密,沒有冬季休賽期,世界盃比賽天氣太濕熱等等。

英國媒體通常指出很多只能踢英超三,四線球隊的外國球員,甚至是棄將,於世界杯代表各自國家隊時,反而有意外驚喜表現,能夠打進比英格蘭更前列位置。《Soccernomics》的分析比較側重於從量化及經濟的角度解釋英格蘭,但缺乏從人性角度出發分析。

筆者分析英格蘭今屆提前出局,主因是:
1)今屆失去種子身份,被編進較強對手組別。

2)缺乏人才施行進攻足球。
領隊鶴臣(RoyHodgson)徇眾要求,起用年輕球員及大打進攻足球,於是排出4-2-3-1陣式,但陣中缺乏正宗防守中場,兼且後衛防守能力偏低,而隊長謝拉特(StevenGerrard)則明顯年邁,表現有心無力,中前場年青球員則疏於回防及射門把握力不足,以至頭兩場分組賽在大好形勢下依然各失兩球,輸掉球賽。

英格蘭根本缺乏具備足夠質素的球員施行進攻型打法。荷蘭的球員平均技術低於西班牙,但陣中擁有高速的翼鋒洛賓(ArjenRobben),入球把握能力極高的云佩斯(Robin van Persie)及硬朗的防守中場迪莊(Nigel deJong),所以領隊云高爾(Louis vanGaal)因才設計出使用速度及穩守突擊的5-3-2陣式,針對性的破解西班牙控球在腳(Tiki-Taka)的優勢世界級大賽勝負往往就是分別於兩軍前鋒把握抑或浪費絕無僅有的入球機會後防不穩,前鋒又屢失戎機,所以英格蘭注定提前出局。

英格蘭球員太早太富有
3)球員爭鬥心不足。
根據德勤報告,2012/2013英超平均球員週薪高達3.1萬英鎊,乃全球足球聯賽之冠。19歲前鋒史達靈(RaheemSterling)的3.5萬英鎊週薪,已經是英格蘭正選陣中最低者,最高為朗尼(WayneRooney)的30萬英鎊。以平均4年的合約算,很多年紀輕輕的英格蘭球員,已經一早成為億萬富翁,根本沒有誘因為國家隊賣力。加上代表國家的獎金不多,一旦因太盡力而受傷,反而有可能斷送前程,所以很多大牌球星在國家級大賽時都失準,當然也有可能由於國家隊中缺乏優秀的隊友配合。

昆士伯流浪領隊列納(HarryRedknapp)甚至指出,以往他擔任熱刺領隊時,很多球員都找各種藉口,儘量逃避國家隊徴召。相反,很多名不經傳的貧窮小國球員,為了爭取歐洲富豪球會賞識及收購,會竭盡全力於世界杯這個國際舞台爭取曝光。有趣的是,一些成功出位者加盟英超或者歐洲球會後,高薪厚祿下表現反而變得平平無奇。要知道在短短三數場比賽表現出色者並不等於是一流球員。

4)球員心理質素不足。英格蘭球員在國家級淘汰賽事碰上需要以12碼(點球)決勝負,幾乎每次都是失敗而歸。反之,德國幾乎每次都勝出。這有可能是由於文化培養的不同,以致球員自我價值觀及自信心表現不一樣。德國人著重紀律及團隊精神,英格蘭人則較鬆懈及自由。遇上大賽壓力,缺乏心理質素者往往表現失準。自信心不足及意志不夠堅強者,在劣勢落後下傾向輕易放棄。

5)球員不夠齊心。歷史上,英超球隊間存有很多宿敵關係,例如曼聯和利物蒲是世仇,阿仙奴和熱刺是死敵,加上很多同市打吡宿敵,所以球員歸到國家隊,有時仍保持敵對關係,不能同心。此外,英國傳媒經常將國家隊隊長一職炒作成大新聞,為了爭奪隊長一職,以往曾經造成資深球員之間明爭暗鬥。車路士的泰利(JohnTerry),曼聯的費迪南(RioFerdinand)及利物蒲的謝拉特於過去都分別競爭過當隊長。不同心肯定注定失敗,例如上屆世界盃法國隊球員間與領隊產生不和,鬧出習訓罷踢,結果球隊初賽立即出局。

傳媒經常對著干
6)英國傳媒經常搞局,搬石頭砸自己的腳。
當地媒體經常在世界盃前將國家隊吹捧成大熱門,除了要求成績、又要求打法飄亮積極。稍為不符合期望,便對球員及領隊口誅筆伐,為球隊帶來不必要心理壓力,一旦落敗便找代罪羔羊作為攻擊對象。例如1998年碧咸(DavidBeckham)對阿根庭的16強淘汰賽時被逐離場,最後因為敗於互射12碼,所以成為全國罪人。其實就算碧咸沒有被罰紅牌出場,結果可能都是一樣。今屆則特別針對前鋒朗尼,皆因他在對烏拉圭第二場分組賽之前,跨越三屆世界盃都仍未能取得任何入球。朗尼今屆表現奇實不過不失,交出一助攻及一入球,但因為他薪酬為英超之冠,所謂「匹夫無罪,懷