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Housing Anywhere:幫助留學生找短租

來源: http://newshtml.iheima.com/2014/1101/147387.html

i黑馬:在世界上很多地方,與完全不認識的人分租空閑房間已經被認為是一件再正常不過的事了,這主要歸功於Airbnb在這方面做出的開創性努力。和共享經濟的大多數情況一樣,這種特殊的協同消費形式是由需求驅動的。荷蘭的學生創業者尼爾斯·範杜倫(Niels van Deuren)也是這樣,他將自己在做海外交換生期間費力尋找住所的經歷轉變成了一家全球性的企業。

        \他的公司名叫Housing Anywhere,是一個在線平臺,幫助大學生在海外找到安全、價格可以承受的短租住所。

作為交換生去海外讀書的學生或實習生,在他們離開期間,可以通過該平臺將房間轉租給即將前來的外國交換生,同時在他們將要前往的國家找到安全合適的住所。

2009年範杜倫在鹿特丹國際商學院學習期間,發現了這個商機。

“商學院的課程包括為期一個學期的新加坡國立大學交換學習。”他說。“我既要在新加坡尋找住房,又要想辦法在我離開這段時間內把我自己的公寓轉租出去,這個過程中的種種艱辛讓我產生了創建Housing Anywhere的想法。”

業務模式為向大學出售會籍,支付了會費的大學可以加入,之後範杜倫的團隊會通過學校自己的溝通渠道向學生們宣傳此項服務。

有待出租寓所的學生在Housing Anywhere的網站上發布廣告,有興趣的人會加以回應,附上關於他們個人以及需求的詳細說明。Housing Anywhere的服務只能通過註冊會員大學中經過驗證的學生電子郵件賬戶訪問,這確保了提供的住所是真實且高品質的。

在網羅了一大批荷蘭的大學註冊加入後,範杜倫借助其接下來的學業項目——由全球管理學聯盟協會(CEMS,全球29所大學組成的聯盟)提供的國際管理學碩士項目(MiM)——使他創立不久的公司走出了荷蘭。

CEMS項目要求學生到海外的任何一所會員學校去學習幾個學期,並且至少熟練掌握兩門語言,目的是培養他們在國際商務中的專業經驗。

在葡萄牙里斯本新大學學習一學期,然後在埃塞俄比亞的喜力公司(Heineken)實習,這讓範·杜倫結識了一群來自不同國家的同學,他們在自己的國家幫助宣傳他的網站。起初這只是一個學生項目,後來不斷發展而成為一家公司,在超過21個國家開展運營。

2009年,範杜倫依靠自有資金為他的初創公司籌資,用的是他在公司正式成立前吸收的幾個會員所帶來的營收。一年內,他發展了11家會員。

2012年,在他從CEMS項目畢業後,Housing Anywhere的飛速發展以及增聘人手的需要讓範·杜倫首度面臨現金流問題。到這時,隨著共享經濟在投資界獲得普遍的認可,一位天使投資人給他投了19萬美元,現在他正和一群投資者商討第二輪融資事宜,其中包括一家風投公司。

今天,Housing Anywhere與全球超過100所大學進行合作,主要來自歐洲,亞洲和南北美洲也有合作大學,擁有16名員工。迄今它已為學生提供了超過5,000間房間。

範杜倫說:“我們在本地學生的幫助下擴展到這些市場,這些學生通過網站或我在Facebook上發布的帖子了解到關於Housing Anywhere的情況,他們願意在自己的地區幫助推廣這個平臺。實際上,平臺上的第一批國際大學就是這樣加入進來的。

“然而,對我們來說最有趣的市場是‘任何地方’,任何地方只要大學里有大量交換生來了又去就為我們提供了很好的市場,不論它是在東京還是在阿姆斯特丹。”

與共享經濟領域的其他初創公司一樣,他們很自然地被拿來與Airbnb做比較,但範杜倫並不認為這是個威脅。

他說:

我們兩家公司都從事租房行業,但是在兩個完全不同的細分領域。實際上,我們有些學生在來到一個城市的最初幾天里住的是通過Airbnb找到的房間,然後搬到HousingAnywhere網站介紹的房間,並一直住到了他們學期結束。對於專註於短租的Airbnb以及只針對交換生和實習生以及中長期租房需求的Housing Anywhere來說,雙方和諧共存是完全可能的。

除了借助共享經濟快速增長的勢頭之外,在國際經濟學商學學生聯合會(AIESEC)和伊拉斯謨學生網(ESN)等組織的發起下,隨著越來越多的學生至少花一學期在海外學習,Housing Anywhere還搭上了學術全球化的順風車。

範杜倫繼續在鹿特丹總部運營公司,他補充說:“隨著國界的概念越來越模糊以及學生們日益放眼國際,我們看到Housing Anywhere和全球各地的大學擁有極好的機會,可以支持這些夢想和遠大的抱負。”

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