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iBeacon – 連接虛擬和物理世界的神經元! 余曉光

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余曉光 2014年6月$蘋果(AAPL)$

蘋果這幾年的股票估值一直在10倍左右波動,因為iPhone佔收入比例高達50%以上,雖然軟件收入也非常豐厚,但是估值一直上不去。投資者這些年來一個最大的疑問就是蘋果在手機成功之後還能找到一個新的巨大市場,去開闢新的收入渠道麼?讓這個世界上最大的大象,如何快速奔跑起來?

可穿戴設備,智能家居,都是新的領地。但這兩個市場屬於全新的領域。無論用戶教育和實際應用上,都需要長期的積累和發展。市場規模還遠沒有到手機市場的規模,蘋果需要一個更大的已有市場,發現其中可以被蘋果軟硬一體優勢所顛覆的機遇。而這個市場的佈局蘋果已經在幾年前就在培育,這就是支付市場!

移動支付=一切支付

無論是PAYPAL還是支付寶,都屬於PC時代的產物,而PC時代的產物,受到物理環境的限制,無論轉賬匯款還是在線購物,都離不開電腦。而在移動時代,應用場景並沒有隨著設備的改變而發生太大變化。以前用戶通過PC訪問jd.com下單購買遠程倉庫中的商品,現在用戶通過手機APP,完成同樣的購物流程。現在的移動購物,改變的只是購物工具,而並沒有改變購物本身。人在生活場景的購物行為,並沒有被科技入侵。這其中主要矛盾是連接線下與線上的方式過於繁瑣,就算是掃一掃也需要強烈的用戶主動性,在實際操作上並不比掏錢-找錢更便利。

科技遵循著至上而下的發展脈絡,好比血液通過主動脈流向分支血管,再流向毛細血管,最終才能與肺泡中的氧氣完成代謝循環。當前的移動互聯網,在支付的環節雖然已經走到了毛細血管的環節,但是依然延續著分支血管的作用,並沒有打通虛擬世界和物理世界的隔閡,這是因為缺乏更為主動的媒介去完成最終的「價值交換」。

iBeacon最早只是用作蘋果商店裡給進店的蘋果用戶,推送提醒和廣告,而隨著iOS8的發布,iBeacon的價值如冰山,慢慢浮出水面,Google突然驚醒,推出了自己的NearBy。 從目前看到的冰山一角,iBeacon是蘋果打通物理世界與虛擬世界神經系統連接的媒介。
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什麼是iBeacon技術?

通過使用低功耗藍牙技術(Bluetooth Low Energy,也就是通常所說的Bluetooth 4.0或者Bluetooth Smart),iBeacon基站可以創建一個信號區域,當設備進入該區域時,相應的應用程序便會提示用戶是否需要接入這個信號網絡。通過能夠放置在任何物體中的小型無線傳感器和低功耗藍牙技術,用戶便能使用iPhone來傳輸數據。

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NFC標籤的理論有效距離只有20cm,而最理想的使用距離只有4cm,範圍可謂非常之小。同時,手機等移動設備必須搭載NFC芯片才能支持NFC通訊。iBeacon的信息傳輸距離可達50m左右,感應器對iBeacon的用戶距離感知可精確到釐米級別,而且如今幾乎每部手機都支持藍牙技術。

連接物理和虛擬世界的神經末梢

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iBeacon作為蘋果技術中少數的開放系統,允許Android或其他平台應用共享iBeacon的便利,依賴蘋果iTunes八億註冊用戶。再加上指紋識別在這次WWDC會議的端口開放,蘋果通過開放iBeacon,指紋識別,和支付用戶,形成了一個完整的O2O生態系統。

iBeacon讓被互聯網銷售打的喘不過氣的傳統商家擁有了反擊的武器。倫敦西南部的新興社區 Brixton 即將大規模採用iBeacon 技術。250名商家很快將整合 iBeacon,為即將來到的移動支付浪潮做好準備。之前 iBeacon 在零售業主要用途是推送廣告、優惠信息、產品信息。

在iBeacon技術的場景下,手機成為對周圍環境感知的延伸。用戶獲取周圍信息的成本也大為降低,只需走入覆蓋場景中,自然就會收到商戶的優惠推送,用戶在不同場景之間移動,信息的更替自動。NFC技術在使用場景上非常窄小,並且在使用方式上也很「刻意」,還沒有來得及普及就過時了。

從iBeacon和指紋識別功能的開放,可以看出這些應用的普及,是有賴於整個市場的力量去參與的。從iBeacon技術的應用場景中,近場支付只是其中一個環節。但任何新技術的普及如果找到一個傳統巨大的低效率市場去突破,那麼社會的力量本身就會讓這個新技術更好的被市場所接受,而在此基礎上,其他偶發場景中的應用,才會在這個深厚基礎上發展起來。iBeacon讓線上高度發達的互聯網世界和線下傳統物理的世界建立起了無障礙通道,虛擬的應用會被毛細血管運輸到社會場景的各個分支血脈之中與之對接,從而實現發達的互聯網世界對傳統物理世界的信息交互和效率提升。