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怕孩子太宅的老爸×失意老闆×亞斯伯格症患者 席捲全球的精靈寶可夢 推手竟是三個中年大叔

2016-07-25  TWM

一個擔心孩子宅在家裡不出門的軟體設計師,一個失意許久、尋找出路的遊戲開發巨匠,一個從小愛抓昆蟲的亞斯伯格症患者,創造出史上最驚人的AR行動遊戲,他們如何寫下這個改變世界的奇蹟?

「皮卡丘,拜託你了!」這句話,跨越二十年的光陰,從一九九六年在電玩遊戲登場開始,透過卡通、周邊商品及動畫電影,讓這個在台灣被稱為「神奇寶貝」的「精靈寶可夢」,與故事裡萌樣無敵的看板怪獸皮卡丘,一路串起八○、九○、千禧世代族群的孩童回憶;如今,更是躍上手機螢幕,來到現實。

今年七月六、七日,日本遊戲大廠任天堂與美國手機遊戲開發商Niantic,分別在澳洲、紐西蘭、美國宣布推出「精靈寶可夢GO(Pokémon GO,以下簡稱寶可夢)」遊戲,很快地,瘋狂現象席捲全球。

暴紅,從澳洲蔓延警局、墓仔埔 都出現玩家足跡各國電視新聞、社群網站,密集報導各種怪象:玩家們集體拿著手機左顧右盼,甚至衝進警局、闖入墓地。大白天,一夥人在美國紐約中央公園集體狂奔,在夜裡,有人頂著不到十度的低溫站在戶外,只為能在現實世界中,透過手機螢幕找到一隻虛擬的「寶可夢怪獸」。

有玩家為此掉進池塘、有駕駛盯著手機而出車禍,澳洲警局大聲呼籲玩家「不要進警局抓穿山鼠(一種寶可夢怪獸)」、美國高速公路掛上了「開車不玩寶可夢」的警告牌。

這款由任天堂發表的AR(擴增實境,Augmented Reality)手機遊戲,沒有大舉宣傳、未經明星站台,卻在一夜之間獲得空前成功。隨著陸續開放各國上線,截至七月十二日,遊戲每日活躍用戶數突破二千一百萬人,超越熱門手機遊戲「Candy Crush」。

這是任天堂第一次用「內容」而非「硬體」,締造了新一輪的遊戲霸業。

這也是任天堂社長岩田聰在生命結束前的最後遺作。當成千上萬的群眾熱情交流「寶可夢」之際,任天堂合作夥伴Niantic亞太總監川島優志,低調地在部落格上傾訴:「岩田先生,我們終於走到這一步了。請您在天上看看,有多少人為了寶可夢走出戶外!」今年七月十一日是岩田聰逝世一周年。這天,任天堂再創巔峰,但人們有所不知的是,這款遊戲的誕生與成功,其實來自於三位想望著「返璞歸真」的中年大叔,在三年多前的一場碰撞。

一個父親的憂慮

要讓「宅」小孩走向戶外

故事的源頭,要從Niantic創辦人約翰.漢克(John Hanke)說起。

二○○四年,谷歌(Google)為了強化地圖功能,購併了由漢克創辦、以衛星地圖技術見長的Keyhole公司,漢克也自此加入谷歌團隊,主導谷歌地圖、谷歌地球、谷歌街景等超夯功能的開發。然而在一○年,漢克卻決定以「內部創業」的模式自立門戶,成立Niantic Labs。

他的大夢,就是「讓人重新走進真實世界」。

「我自己有三個小孩,常常費盡心力希望他們不要黏著螢幕太久。」漢克在接受媒體採訪時表示:「在我認識的父母中,還沒看過誰能不為這個問題感到困擾,更不用提,我自己也常在『螢幕』與『戶外』之間掙扎。」結合自己研發的谷歌地圖與街景技術,漢克率領團隊全力打造以「現實地圖」為基礎的手機遊戲。一二年,第一款地圖實境多人連線遊戲「Ingress」誕生。

去年十一月,《今周刊》九八七期曾經報導Ingress遊戲的創意與效應,並且專訪Niantic元老級成員之一川島優志,他的印象非常清楚,在與漢克面談時,漢克說過兩句令他永生難忘的話:「要改變世界很簡單,讓大家走出家門就可以了。」「走出去,你就可以改變你的世界。」Ingress隨後在安卓(Android)及iOS平台推出,兩年吸引全球逾一千五百萬人次下載,激勵無數玩家走出家門,翻山越嶺地加入遊戲戰局,而在千萬玩家當中,也包括了遠在日本的石原恆和。他是任天堂持股三二%子公司精靈寶可夢(The Pokémon Company)的董事長,負責寶可夢的所有商品開發及授權。

當石原為這款全新概念的遊戲瘋狂時,他也很快感應到Ingress與寶可夢之間的那條完美連結──兩者都是鼓勵人們走向世界。

「石原是我們的牽線人。」漢克解釋,「他認為Ingress與寶可夢能完美結合,建議我們做寶可夢遊戲,並希望一同參與。這個合作案可說是一拍即合。」他更強調:「這款遊戲將回歸寶可夢系列的起源:關於一個孩子去探索世界、發掘寶可夢怪獸的故事。」

失意社長救任天堂

被手遊打趴,從中找契機翻身石原居中牽線,讓正在苦思手機遊戲計畫的母公司任天堂社長岩田聰,終於看見任天堂的曙光。這位才華洋溢的天才程式設計師,求學期間就喜歡用電腦編寫小遊戲讓同學玩,八○年代即開發出頗受歡迎的「氣球大戰」,九○年代也曾參與「寶可夢」遊戲開發。

作為任天堂第四任社長、也是第一位「非家族出身」的社長,岩田聰一上任就不負眾望,一手主導的任天堂NDS遊戲機及體感遊戲Wii,兩次成功的硬體開發,一度引領任天堂走向巔峰。然而,手機遊戲普及重創了任天堂的霸業,公司業績自○九年起一路下滑,即使岩田聰自願將薪水減半,仍難挽回任天堂的頹勢。

近年來,岩田聰苦思如何在手遊世界尋找任天堂的全新生命力,但對於公司營運和個人角色,他曾有感而發地表示:「在我的名片上,我是公司領導人;在我的思惟裡,我是遊戲開發者;但在我的心中,我,是一個玩家。」因此,當石原帶來攜手Niantic的計畫時,對岩田聰而言,宛若是一種遲來的救贖。這個「用一款遊戲拯救公司」的想像,完全貼合著這位失意社長當年進入遊戲產業的原始初衷,這也是他不顧眾人反對,堅持啟動對Niantic投資計畫、全力投入遊戲開發的原因之一。

精靈寶可夢公司是由任天堂、Game Freak和Creatures共同成立的合資公司,因此,要談到「寶可夢」的熱潮,必須論及幕後功臣:Game Freak社長、「神奇寶貝之父」田尻智。

昆蟲迷的底蘊

享受蒐集、飼養、觀察的樂趣許多專家都說,「寶可夢」暴紅主因不在技術、不在硬體,是因為動人的IP(智慧財產),寶可夢、或說神奇寶貝故事裡,老少咸宜又具冒險性的情節,才是讓「寶可夢」獲得廣大回響的主因。

事實上,神奇寶貝故事主角「小智」就是以田尻智為名,小智的對手「小茂」則是任天堂現任董事宮本茂,又稱「瑪利歐之父」。當年,「小智」負責創作故事梗概、「小茂」負責設計角色,兩人從Game Boy遊戲出發,創造了從日本紅到世界、盛極二十年的神奇寶貝。

田尻智從小喜歡在戶外抓昆蟲,常跑到住家附近的遺跡或廢墟中玩耍,並在家裡建造昆蟲收藏館,享受蒐集、飼養、觀察昆蟲的樂趣。據說,田尻智患有亞斯伯格症,但同學們都稱他為「昆蟲博士」。

「童年時,我想要成為一名昆蟲學家,昆蟲太讓我著迷了!」田尻智說。「每當我發現新的昆蟲,都會非常興奮,所以我想要發現更多昆蟲。我成長的地方當時是個鄉下,有田、有河、有山,但在開發後,所有昆蟲都被趕走了。樹木年年被砍、昆蟲不停減少,變化非常劇烈。」因此,「在決定做遊戲時,我就感覺到了!打算以此為概念製作遊戲。」田尻智曾表示,「把我小時候做的事,全都結合在一起,就是寶可夢!」神奇寶貝就是田尻智年少時期各種興趣的融合,蒐集與交換昆蟲、玩遊戲、看動畫,一一化作神奇寶貝的底蘊,遊戲中的主角也被命名為「小智」,在戶外獵捕各種奇獸,田尻智說:「基本上,小智就是我的童年。」

谷歌在愚人節試水溫

一個玩笑,孵化殺手級遊戲一三年,漢克與岩田聰敲定「精靈寶可夢Go」計畫,以Ingress為基礎、以寶可夢的故事為設定,結合現實世界的地圖及AR技術,卻具備更易上手的玩法,以及活潑鮮明的遊戲IP。

雖然任天堂打造新遊戲的計畫已開始進行,但岩田聰對這個祕密武器態度低調、未曾公開。

一四年,谷歌倒是在愚人節當天推出《Google Maps: Pokémon Challenge》影片,向全世界「開玩笑」試水溫:「今天我們要宣布一個新職缺及挑戰:神奇寶貝大師!挑戰者必須在手機的iPhone或安卓系統上,使用谷歌地圖探勘各種地形,而且找到每一隻野生寶可夢!」一個玩笑影片,卻在網路上瘋傳、引發廣大回響,玩家們鼓勵谷歌研發這款遊戲。「谷歌地圖和寶可夢的結合,就像巧克力和花生醬一樣速配。」漢克說:「人們簡直愛死它了!」今年七月,遊戲推出,數據證明了一切:「寶可夢」遊戲上市一天內就登上安卓及iOS應用程式下載榜首,一周後突破千萬下載量,推升任天堂股價翻漲逾倍,市值躋身日本前二十大。

「過去這一周的經歷像是充滿腎上腺素!」漢克近日對媒體表示,「我們都有些疲憊,但又不可置信這一切如此美好,沒什麼可抱怨的。」雖然是免費遊戲,但專家指出,遊戲商城銷售、遊戲周邊商品、業外收入,以及專用穿戴藍牙裝置等營收,都可望為三家公司帶來強大的收益挹注。

商機從線上到線下

將開放在特定地點置入廣告漢克證實,「寶可夢」會陸續在全球兩百多個國家上市(但目前尚未在台上市),未來也將允許商家在特定地點置入廣告,增加廣告主在虛擬遊戲中的曝光機會,並提高真實世界的來客量,讓人們的消費行為從線上延伸至線下,帶動整體經濟。

一五年七月,岩田聰因癌症與世長辭,他沒能看見自己賭上名聲的最後一搏,人們不知道他其實從三年前就開始布局,還全力促成任天堂對Niantic的注資。在他去世一個月後,Niantic自谷歌獨立,隨後任天堂與Game Freak合資二千萬美元投資Niantic。

一年後的這天,川島在對岩田聰的紀念文上這麼寫道:「希望『寶可夢』能成為讓玩家發現世界美好的契機,與現實世界建立新的關係。」這段話,為這遊戲的背後意義寫下注解。

對漢克而言,他終於看見每個人都走進真實世界;對岩田聰來說,「寶可夢」是這位天才遊戲設計師的完美遺作,無論生前遭受多大的責難,「任天堂史上首度不靠硬體開發就讓股價狂飆」的印記,對他更別具意義。

而對田尻智來說,雖然傷感都市化之後,人們不再有戶外獵奇的機會,但這款遊戲卻讓神奇寶貝在真實世界栩栩如生,帶著世人重啟探索世界的熱情,如今看來,初衷已成。

三位中年大叔返璞歸真的想望,加上萌樣無敵的寶可夢,交織出一個驚天動地的遊戲奇蹟。內容為王、硬體退位、擴增實境商機可期……,在這些產業面的解讀之外,更大的啟示,或許還是科技必須回歸人性。

寫奇蹟!全球宅宅瘋寶可夢上架第一天,即登上App下載冠軍;推出2天,美國安卓平台的覆蓋率達5.16%,安裝數超越交友軟體Tinder。

玩家每天在遊戲上花費的時間長達43分23秒,超越社交通訊霸主what's App。

上市一周,下載量即超過1500萬次。

任天堂7月19日的股票成交量破7000億日圓,創下日本東證股市最高紀錄。

從7月6日發行至7月19日止,任天堂股價漲幅高達120%,市值來到4.5兆日圓(約1.3兆新台幣)。

怪象多!總統、搶匪也參一咖7/6 寶可夢遊戲在澳洲、紐西蘭開放7/7 澳洲達爾文警局發出聲明,請玩家不要到警局內抓寶可夢,並注意交通安全7/8 美國一女性在河邊尋找寶可夢時,意外發現無名浮屍7/9 伺服器癱瘓,Niantic宣布延後寶可夢開放其他國家7/11 美國密蘇里州發生搶匪利用寶可夢,吸引玩家到偏僻處後搶劫7/14 以色列總統里夫林在臉書分享遊戲截圖,總統府辦公室中出現寶可夢「喵喵」;以色列國防部警告軍人不要在軍營玩寶可夢美國加州兩位玩家玩遊戲時,跌落懸崖;紐約州有玩家開車時玩遊戲,因而發生車禍7/15 科威特內政部官員聲明,嚴禁玩家用寶可夢接近政府和軍事重地7/16 大量韓國玩家湧入南北韓邊界束草市,收服寶可夢

怎麼玩?一支手機就搞定

「精靈寶可夢(Pokémon GO)」利用手機定位及AR技術,以現實世界為舞台,收服出現在各地的寶可夢怪獸。

玩家必須外出找尋,還可與其他玩家切磋交流。遊戲目的,大致可分為「收服」、「升級」、「戰鬥」三大類。

「收服」

按照手機中的地圖於指定定點尋找寶可夢(定點通常是地標、商店或觀光景點)。

若有寶可夢出現,手機會發出震動提醒,這時按著螢幕中的寶貝球,朝寶可夢方向滑動,即可捕獲。

「升級」

可利用道具讓你的寶可夢升級,以增加戰鬥力和體力。

玩家等級會因為遊戲進行而提升。

「戰鬥」

對戰不是隨時都能進行,必須走到地圖中的「GYM」(競技場)才能戰鬥。

玩家要先從紅、藍、黃三隊中擇一加入,每個「GYM」也都會由不同顏色的隊伍占領。

玩家可與不同隊伍進行挑戰,也可與隊友切磋。

 
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獨家》律師自爆擁有專利,槓上最夯手遊公司 寶可夢進不了台灣 因為這個人?

2016-08-01  TCW

他曾懷抱遊戲夢,如今狀告寶可夢開發商,稱它侵害專利、還索賠一億元。是他擋住了寶可夢嗎?

《精靈寶可夢GO》(Pok?mon GO,簡稱寶可夢),七月二十五日正式在香港推出,台灣伺服器已準備好的傳言一直甚囂塵上,讓台灣玩家望穿秋水,但卻始終只聞樓梯響。

寶可夢遲遲不在台灣上市,竟有一位台灣人宣稱,這可能是因為寶可夢開發商Niantic侵害了他在十年前申請的遊戲專利,導致寶可夢在台上市的時程受阻。

「我要爭的是一口氣,我才是世界上第一個想到這件事情的人,不是你,不是John Hanke(Niantic執行長)。」說話的,是今年一月對Niantic提出侵害專利告訴的專利律師王信。

Niantic委託的台灣某家大型律師事務所對於本刊詢問,不願正面回應是否接受Niantic委託,處理這樁官司,僅表示無法代表客戶發言,也不願證實寶可夢是否真因該專利案官司,延遲進入台灣市場。記者去函Niantic也仍未獲回應。

攤開王信親自寫的告訴狀、智慧財產法院寄給他的開庭通知書,以及Niantic執行長漢克親簽的民事委任書,上頭清楚載明Niantic委託台灣的法律事務所和王信打專利案官司,開庭通知書上寫著當事人姓名為「NIANTIC, INC.」,開庭時間為八月,案由為「排除侵害專利權」。

來頭不小的訴訟戰將打過宏達電對蘋果專利戰

為什麼一名律師敢槓上現在全球最紅的遊戲公司?

原來王信來頭不小,他曾擔任宏達電法務部資深經理,參與過宏達電與蘋果的專利戰,任職宏達電時期,平均每兩週就接到一個來自國外的專利訴訟或警告。他現為國內某上市科技公司的副法務長,對於國際專利訴訟,可說經驗豐富。

也因此,當王信去年十二月經朋友介紹,玩了一款由Niantic開發,結合真實世界地理位置、社群和擴增實境的手機遊戲《Ingress》時,他驚覺這款遊戲與他的專利概念十分類似,他立刻去信Niantic,告知對方已侵害他的專利。

原來王信在二○○六年便在台申請了一項「真實世界之網路遊戲」專利,該專利並非發明專利,但詳載了攜帶式電腦,如後來問世的智慧型手機和平板,如何透過GPS系統回傳使用者在真實世界的地理位置,並且結合遊戲商業模式,王信認為寶可夢的概念與其專利相當類似。

王信的信寄出三個禮拜,沒有得到任何回應,他馬上決定提告,「我是沒有任何猶豫的,因為我知道,告了它(Niantic)才會來跟我談。」王信說。

宇東集團是亞洲最大專利服務公司,世界百強科技公司中有一半都是其客戶,宇東集團台灣區總經理張智為認為,王信選在此時此刻提告不僅合理,而且換作他,他也會提告。

「等十年大魚」索賠一億兩造談判破裂,鬧上法庭

「我認為他(王信)已經等十年了,○六年開始到現在,終於有人用了,然後他找到一個看起來比較大的,我認為他已經等很久了,現在看到真的有一條大魚上來。」張智為說。

王信索賠新台幣一億元,但Niantic也不是省油的燈,今年五月,Niantic的全球委任律師事務所泛偉(Fenwick & West LLP)智慧財產權主席薩克史戴德(Michael Sacksteder)親自回覆王信的信,表示願意約時間和王信電話會議討論,但最後雙方談判破裂,Niantic拒絕付錢和解,雙方於是正式進入法律訴訟流程。

張智為認為,Niantic是否有可能因忌憚背上「侵害專利」的臭名而延遲寶可夢進台灣市場的時間,要看背後主導的公司是Niantic還是任天堂。「如果是美國人,它就直接出貨(上市),它才不會理你,因為你擋不了它。」

他指出,原告王信索賠一億元「太誇張」,就一個非付費遊戲而言,原告如何估算出一億元這個價格,令人費解。

專家:勝訴機率各半寶可夢在台推出機率仍高

張智為預測,王信和Niantic雙方勝訴的機率各是一半一半,因王信本身即為專利律師,不須付出太高的訴訟成本,Niantic很有可能先在台灣推出再說,畢竟訴訟期可長達三到五年不等。

王信申請的遊戲專利範圍,包括車用電腦、平板、掌上型電腦和手機等五項裝置,不限於遊戲,也含旅遊、購物等用途:「此類遊戲與傳統線上網路遊戲之最大不同,……,需真人進行真實的移動,並利用衛星定位系統將真人的移動位置定位,經由無線網路回傳主機伺服器。」

有趣的是,為什麼一名專利律師,會申請遊戲專利?難道他是「專利蟑螂」?

事實上,王信共有兩個遊戲專利,「真實世界之網路遊戲」是他的第二個專利。雖然身為律師,畢業自台大物理系的王信,本身學習電腦程式語言,二○○○年時曾開過一家遊戲公司,主力產品是網路大富翁,最後市場反應不佳,公司倒閉,負債千萬,他決定從事律師一行,盡速還清負債。

○六年,他原本想用其第二個專利,再開一家遊戲公司,但向國內幾家軟體公司老闆爭取資金未果,只好放棄回頭繼續當律師。未料,十年後一款寶可夢遊戲大紅,讓他的專利再次派上用場。

但就現況看來,無論Niantic是否真的侵害王信的專利,寶可夢遲早會在台灣推出,台灣玩家還是最大的受益者。

【延伸閱讀】他指稱的專利,寶可夢不是第一個應用的!—過去AR結合真實環境的手遊

應用說明:用手機鏡頭透過App掃描環境,利用擴增實境發現額外資訊或圖像,進行遊戲

2010年《Layar》最早推出該應用的App之一

2013年《Ingress》Niantic推出的寶可夢類似款遊戲,下載量至今破1,300萬

2015年《怪獸社區》台灣人開發的手遊,號稱台版寶可夢,下載量至今約30萬

整理:李欣宜

撰文者李欣宜

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